The Black Crowes

The Black Crowes - MazikThe Black Crowes est un groupe de jam hard rock orienté blues et rock sudiste dans l’esprit de The Allman Brothers Band, Lynyrd Skynyrd ou Gov’t Mule formé en 1989 à Atlanta en Géorgie (USA).

Il a vendu plus de 15 millions d’albums et le magazine Melody Maker le qualifie de « groupe de rock n’ roll le plus rock n’ roll au monde« .

Les Crowes ont tourné avec des groupes prestigieux tels que Aerosmith, ZZ Top, Jimmy Page, Tom Petty and the Heartbreakers, Oasis et Lenny Kravitz.

The Black Crowes en bref

En 1990 lorsque le groupe débute, le genre de rock & roll dans lequel les Black Crowes se lancent n’est plus à la mode en pleine période grunge. Seuls les peut-être les Guns N’ Roses se rapprochent d’un son vintage à la Stone mais sans y parvenir. Les Black Crowes y réussissent parfaitement en incorporant le boogie des Faces. Le chanteur Chris Robinson adopte en effet le son et le style du Rod Stewart vintage tandis que le guitariste Rich Robinson fusionne l’attaque brute de Keith Richards avec le sens rythmique atypique de Ron Wood. À leur apogée, les Black Crowes rappellent le rock classique sans pour autant se contenter de simplement l’imiter.

Initialement, en 1984, les frères Robinson forment un premier groupe appelé Mr. Crowe’s Garden fortement inspiré par Buddy Guy, Otis Redding mais aussi Humble Pie, ils enregistrent une cassette de démo et la proposent au label Def American.

En 1990 le groupe constitué de Chris Robinson au chant, Rich Robinson à la guitare, Johnny Colt à la basse, Jeff Cease à la guitare et Steve Gorman à la batterie prend le nom de Black Crowes. Le combo publie son premier album Shake Your Money Maker. Il contient le single « Jealous Again » qui ne rencontre qu’un succès modeste. C’est la reprise du titre « Hard to Handle » d’Otis Redding qui propulse le groupe en tête des charts. La ballade acoustique « She Talks to Angels » devient le deuxième tube du groupe au printemps 91. Shake Your Money Maker se vendra finalement à plus de trois millions d’exemplaires.

Au printemps 92 le groupe intègre un nouveau guitariste, Marc Ford et un claviériste, Eddie Harsch.

The Black Crowes - MazikDans la foulée les Black Crowes livrent un deuxième opus intitulé The Southern Harmony and Musical Companion, L’album se retrouve en première place des palmarès mais il ne rencontre pas le même succès que le précédent malgré deux bons singles  « Remedy » et « Thorn in My Pride ».

Malgré tout le groupe fait salle comble partout ou il se produit à travers les États-Unis.

Le troisième album des Black Crowes, Amorica, sort fin 1994. Il devient disque d’or.

The Black Crowes - MazikThree Snakes & One Charm, le quatrième opus un album un peu plus psychédélique est publié en juillet 1996. Il est accueilli très favorablement par la critique.

Le guitariste Marc Ford est cependant  remercié et quitte les Black Crowes en août 1997.

The Black Crowes - MazikDeux ans plus tard, en 1999, le groupe publie By Your Side.

À la mi-2000 Black Crowes travaille avec Jimmy Page, le guitariste de Led Zeppelin, sur le double disque Live at the Greek, un mélange éclectique de reprises de Led Zep et de morceaux de blues classiques.

La compilation de 16 titres, Greatest Hits 1990-1999,  sort à la même époque.

L’album Lions, produits par Don Was, est publié printemps 2001 puis Black Corwes part en tournée d’été avec Oasis en juin.

Malgré le succès et l’emploi du temps chargé, tout ne va pas pour le mieux au sein du groupe. En janvier 2002 il annonce se mettre en veille pour une pause.

Le batteur Steve Gorman est renvoyé et le cofondateur Chris Robinson fait part de son intention de se consacrer à sa carrière solo.

En 2005 les Black Crowes se reforment avec la réintégration de Sven Pipien leur ancien bassiste ainsi que les choristes Mona Lisa Young et Charity White.

En novembre 2007, le guitariste Luther Dickinson (ex membre du groupe sudiste North Mississippi Allstars) rejoint le groupe à la place de Paul Stacey. Il participe à l’enregistrement de l’album Warpaint publié en mars 2008.

The Black Crowes - MazikLe 21 avril 2010, le groupe annonce la sortie d’un double album tout acoustique Croweology pour le 3 août, ainsi que les dates de sa tournée « Say Goodnight to the Bad Guys ». Le concert comprend deux sets de 90 minutes, l’un acoustique et l’autre électrique. À la fin de cette  tournée, le groupe refait une nouvelle pause « à durée indéterminée »…

En novembre 2010, les Black Crowes publient une édition spéciale picture-disc vinyle pour le Black Friday incluant une carte de téléchargement intitulée, Say Goodnight to The Bad Guys/Remedy (live acoustique) exclusivement pour les petits disquaires indépendants.

Après avoir terminé la tournée américaine à The Fillmore en décembre, les Crowes donnent neuf concerts de Goodnight to the Bad Guys en Europe en juillet 2011. Ils participent à des festivals en Italie, en Espagne, aux Pays-Bas et en Belgique. Les quatre derniers concerts se déroulent à Londres (lors du deuxième, le public a droit à un rappel dirigé par Jimmy Page), suivi de deux autres concerts au Paradiso d’Amsterdam.

Le 25 décembre 2012 annonce une tournée de cinq dates en Grande-Bretagne en mars 2013, suivie d’une tournée américaine de 21 dates d’avril à début mai. Le guitariste-chanteur Jackie Greene remplace Luther Dickinson.

The Black Crowes - MazikLe quatrième album live intitulé Wiser for the Time sort en mars 2013 en téléchargement numérique et sous forme de quatre disques vinyles. Il a été enregistré lors de la série de concerts du groupe à New York en 2010. Le 23 avril 2013, les Black Crowes retournent donner un concert à Atlanta leur ville natale, au Tabernacle qui fait salle comble.

En juillet 2013, le groupe entame une tournée avec le Tedeschi Trucks Band puis le groupe refait une pause fin de l’année.

Le 8 février 2014, les Black Crowes donnent leur dernier concert au bénéfice d’une association caritative de Boston.

Le 15 janvier 2015, Rich Robinson annonce officiellement la rupture définitive du groupe en raison d’un désaccord avec son frère Chris Robinson concernant une sombre affaire de droits sur le nom du groupe. Dans une entrevue, le batteur Steve Gorman indiquera que les Black Crowes avaient envisagé une nouvelle tournée avant cette rupture.

Après la dernière séparation des Crowes, les membres du groupe se consacrent à d’autres projets musicaux dont certains étaient déjà actifs avant le démantèlement du groupe.

Chris Robinson continue de se produire au sein du Chris Robinson Brotherhood (CRB), un groupe qu’il a formé en 2011 avec Adam MacDougall.

En 2018, il fonde le groupe As the Crow Flies avec certains anciens Crowes comme Audley Freed, Adam MacDougall, Andy Hess, Marcus King et Tony Leone. Ce « cover-band » reprend des morceaux des Black Crowes mais Chris Robinson précisera : « Je ne suis pas là pour refaire les Black Crowes ou les surpasser ou quoi que ce soit du genre. Je veux juste chanter et faire de la musique.« 

The Magpie Salute - MazikRich Robinson poursuit sa carrière solo et enregistre son quatrième album solo, Flux, en 2016. À la fin de cette année, il a annonce la formation de The Magpie Salute qui comprend également les anciens membres des Black Crowes, Marc Ford et Sven Pipien. Le groupe interprète des chansons originales mais aussi des titres des Black Crowes, des reprises et des morceaux issus des carrières solo de Rich Robinson et de Marc Ford. Le groupe sort un album live, The Magpie Salute, en 2017, suivi en 2018 d’un premier album studio, High Water I. High Water II est paru en octobre 2019.

Steve Gorman continue de se produire avec Trigger Hippy, un groupe qu’il a cofondé en 2009 avec Jackie Greene jusqu’à la fin de 2015, date à laquelle ce dernier quitte le groupe pour se concentrer sur sa carrière solo.

À la fin de 2019, lors d’une interview au Howard Stern Show, Chris et Rich Robinson annoncent ensemble une tournée en 2020 afin de commémorer le 30ème  anniversaire de Shake Your Money Maker. La tournée comptera 46 dates et un nouveau line-up incluant le guitariste Isiah Mitchell, le bassiste Tim Lefebvre, le claviériste Joel Robinow et le batteur Raj Ojha. Ce combo fait sa première apparition au Bowery Ballroom de New York le 11 novembre 2019, où il joue la totalité les titres de l’album Shake Your Money Maker.

Membres des Black Crowes

Derniers membres

Chris Robinson : chant
Rich Robinson : guitare
Steve Gorman : batterie
Sven Pipien : basse
Adam MacDougall : claviers
Jackie Greene : guitare

Anciens membres

Johnny Colt : basse
Jeff Cease : guitare
Eddie Harsch : claviers
Marc Ford : guitare
Audley Freed : guitare
Greg Rzab : basse
Andy Hess : basse
Bill Dobrow : batterie
Paul Stacey : guitare
Rob Clores : claviers
Luther Dickinson : guitare

Discographie des Black Crowes

Albums studio

1990 – Shake Your Money Maker
1992 – The Southern Harmony and Musical Companion
1994 – Amorica
1996 – Three Snakes and One Charm
1999 – By Your Side
2001 – Lions
2008 – Warpaint
2009 – Before the Frost…Until the Freeze
2010 – Croweology

Albums live

2000 – Live at the Greek (avec Jimmy Page)
2002 – Live
2005 – Freak ‘n’ Roll…Into the Fog
2009 – Warpaint Live
2013 – Wiser for the Time
2014 – Live at the Greek

Compilations

1998 – Sho’ Nuff
2000 – Greatest Hits 1990–1999: A Tribute to a Work in Progress…
2006 – The Lost Crowes
2010 – Croweology

Site de référence : www.theblackcrowes.com

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