Utopia


Todd Rundgren's Utopia - MazikLe groupe Utopia, connu également sous le nom de Todd Rundgren’s Utopia, titre de leur étonnant premier album, est la formation de rock progressif épique que Todd Rundgren a formé en 1973 à New-York.

À l’instar de nombreux autres groupes progressifs de l’époque, Utopia devient par la suite un groupe de sophisti-pop plus « grand public », alliant pop, rock et new wave, qui s’appuie sur des vidéos-clips humoristiques afin de coller à l’ère MTV et rencontrer un certain succès commercial.

Utopia en bref

Ses compositions touchent divers styles en passant du rock à la country, de la pop à la musique classique entre autres mais au cours de ses trois premières années, le groupe évolue dans un pure style rock progressif avec des morceaux très longs et alambiqués typiques du genre. Pour exemple, le titre « The Ikon », que l’on trouve sur le premier album, dure plus de 30 minutes (une face entière du 33T) battant ainsi le « Supper’s Ready » de Genesis de près de 10 minutes…

C’est la période la plus intéressante du groupe, après, ça va très vite se gâter… :/

S’il ne faut retenir que deux albums, ce sont le premier de 1974 et le live de 1975.

La plupart des membres du premier line-up sont également présents sur les albums solo de Todd Rundgren jusqu’en 1975.

En 1976, le quatuor constitué de Todd Rundgren, Kasim Sulton, Roger Powell et John « Willie » Wilcox abandonne (hélas) progressivement le prog-rock au profit d’une pop bien commerciale. Leur tube de 1980 « Set Me Free » entre dans le top 40.

Utopia splitte en 1986 et se réuni brièvement six ans plus tard.

En 2005, Todd Rundgren et Kasim Sulton travaillent ensemble pour former un spin-off du groupe The Cars (après le décès de leur bassiste Benjamin Orr) aux côtés d’Elliot Easton et Greg Hawkes Hawkes sous le nom de The New Cars qui sortira un nouvel album intitulé Move Like This.

Lors d’une pause forcée de The New Cars suite à un accident d’Elliot Easton, Kasim Sulton et Todd Rundgren collaborent avec Meat Loaf sur l’album Bat Out of Hell III : The Monster Is Loose.

À partir de 2011, le combo d’obédience Rock-Progressif du Todd Rundgren’s Utopia se reforme pour une série de concerts.

En 2018, Todd Rundgren, Kasim Sulton et John « Willie » Wilcox se retrouvent pour une tournée avec le nouveau claviériste Gil Assayas sous le nom de Todd Rundgren’s Utopia.

Membres d’Utopia

Todd Rundgren – lead guitare, chant
John « Willie » Wilcox – batterie, percussion, chant
Kasim Sulton – basse, chant
Gil Assayas – claviers

Anciens membres

Jean Yves « M. Frog » Labat de Rossi – synthés, guitare
David Mason – claviers
Hunt Sales – batterie, percussions
Tony Sales – basse, chœurs
Mark « Moogy » Klingman – claviers
Roger Powell – claviers, chant
Doug Howard – basse, chant
Kevin Ellman – batterie, percussions
Jesse Gress – guitare
John Siegler – basse, violoncelle
Ralph Schuckett – claviers

Discographie d’Utopia

Albums studio

1974 : Todd Rundgren’s Utopia
1977 : Ra
1977 : Oops! Wrong Planet
1980 : Adventures in Utopia
1980 : Deface the Music
1982 : Swing to the Right
1982 : Utopia
1984 : Oblivion
1985 : POV
1986 : Trivia
2012 : Disco Jets (enregistré en 1976)

Albums Live

1975 : Another Live
1992 : Redux ’92: Live in Japan

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Hollywood Vampires


HHollywood Vampires - Mazikollywood Vampires est un « super groupe » rock américain formé en 2015 par Alice Cooper, Joe Perry et l’acteur Johnny Depp pour honorer la musique et la mémoire de stars du rock disparues trop tôt dans les années 1970 des suites de leurs excès et addictions en tous genres.

Hollywood Vampires en bref

Le nom du groupe vient de The Hollywood Vampires, un club de célébrités, amateurs d’alcool, formé par Alice Cooper dans les années 1970 dont l’objet principal était de boire à en tomber… (je rappelle que l’abus d’alcool est dangereux pour la santé). Les membres de ce club bien fermé de pochetrons sélects comprenaient John Lennon et Ringo Starr (The Beatles), Keith Moon (The Who),  Micky Dolenz (The Monkees) et Harry Nilsson.

Le combo de stars sort un premier album éponyme en 2015 enregistré avec la participation de Paul McCartney, Dave Grohl (Nirvana, Foo Fighters), Joe Walsh et Christopher Lee (acteur célèbre pour son rôle de Dracula) entre autres…

En concert, le trio s’entoure d’autres musiciens comme Duff McKagan et Matt Sorum (Guns N’ Roses) où Robert DeLeo (Stone Temple Pilots).

Leurs premiers concerts se déroulent au Roxy Theatre à Los Angeles les 16 et 17 septembre 2015 au cours desquels les trois membres principaux sont accompagnés du bassiste Duff McKagan, du batteur Matt Sorum, du guitariste Tommy Henriksen et de Bruce Witkin aux claviers et guitares additionnelles.

Les artistes invités pour les deux soirées sont Tom Morello, Geezer Butler, Perry Farrell, Zak Starkey (le fils de Ringo Starr), et Kesha. Marilyn Manson quant à lui fait une apparition lors de la seconde soirée.

La semaine suivante, le groupe se produit au festival Brazil’s Rock de Rio de Janeiro.

En février 2016, Hollywood Vampires participe à la cérémonie des Grammy Awards en hommage à Lemmy Kilmister, fondateur, bassiste et premier chanteur du groupe de heavy metal britannique Motörhead, décédé fin 2015.

La première tournée du groupe débute au Turning Stone Resort & Casino à New York le 24 mai suivant. Il devait faire sa première apparition télévisée dans le Late Show de Stephen Colbert le 11 juillet 2016 mais le guitariste Joe Perry s’étant effondré sur scène lors d’un concert en juillet, le groupe joue sans lui jusqu’à son retour en tournée le 22 juillet.

Hollywood Vampires au complet fait  finalement sa première apparition à la télévision le 19 juin 2019 dans Jimmy Kimmel Live! programmé en fin de soirée.

Hollywood Vampires - Rise - MazikCelle-ci coïncide avec la sortie du deuxième album Rise qui contrairement à leur premier album de 2015, se compose principalement de morceaux originaux, écrits par le groupe. Il contient cependant, dans l’esprit de la mission initiale des Vampires, trois reprises de chansons écrites et enregistrées à l’origine par d’autres rockers disparus dont une version intimiste et intense de « Heroes » (David Bowie), magnifiquement interprétée par Johnny Depp, « People Who Died » de feu Jim Carroll Band et « You Can’t Put Your Arms Around A Memory » de Johnny Thunder, interprété par Joe Perry.

Des hymnes rocks comme « The Boogieman Surprise » et « Who’s Laughing Now » (le premier single du nouvel album), dévoilent la décontraction naturelle, brute et festive des Hollywood Vampires. On y trouve aussi des titres comme « We Gotta Rise », une chanson engagée et politiquement insolente dans la lignée d’Alice Cooper ou encore une épopée gothico-psychédélique avec “Mr. Spider”.

Membres des Hollywood Vampires

Alice Cooper – chœurs, harmonica, guitare
Johnny Depp – guitares, chœurs, chant, claviers
Joe Perry – guitare, chœurs, chant

Musiciens de tournées

Tommy Henriksen – guitares, claviers, chœurs
Glen Sobel – batterie
Chris Wyse – basse, chœurs
Buck Johnson – claviers, guitares, chœurs

Anciens membres

Duff McKagan – basse, chœurs
Brad Whitford – guitares
Matt Sorum – batterie, chœurs, chant
Bruce Witkin – claviers, guitares, percussion, chœurs, chant
Robert DeLeo – basse, chœurs

Discographie des Hollywood Vampires

Albums studio

2015 – Hollywood Vampires
2019 – Rise

Site de référence : www.hollywoodvampires.com

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