The Strawbs




The StrawbsStrawbs (ou The Strawbs) est un groupe de rock anglais formé par David Cousins, Tony Hooper et Ron Chesterman en 1964. A leur début ils portaient le nom de Strawberry Hills Boys, dirigés par l’auteur-compositeur-guitariste-chanteur Dave Cousins (de sont vrai nom David Joseph Hindsonet) le groupe jouaient exclusivement du bluegrass et du folk britannique acoustique mais s’est par la suite dirigé vers le rock, rock progressif et brièvement le glam-rock.

Sandy Denny qui faisait partie de la line-up d’origine est plus tard devenu le chanteur de Fairport Convention et Fotheringay.

The Strawbs a été le premier groupe à signer avec Herb Alpert’s A&M Records au Royaume-Uni qui a enregistré leur premier single « Oh How She Changed » suivi de « Or Am I Dreaming » en 1968, sous la houlette de deux producteurs très influents dans les années 70, Gus Dudgeon et Tony Visconti, qui a travaillé sur leur premier album. Le premier album éponyme des Strawbs publié en  en 1969 a été plébiscité par la critique.

En février 1973 leur tube « Part of the Union » se classe dans les charts britanniques, suivi d’un autre succès « Lay Down » un hit de Progressive Rock figurant sur l’album Lay Down With The Strawbs.



Les Strawbs a tourné avec Supertramp lors du « Crime of the Century » tour, effectuant parallèlement leur propre « Hero and Heroine » tour, le style musical des deux groupes présentant de nombreuses des similitudes.

Au fil du temps notamment avec l’arrivée de Rick Wakeman (Yes)  aux claviers, The Strawbs a évolué vers un rock électrique plus proche du progressif sans toutefois renier la musique acoustique avec la formation « Acoustic Strawbs ».

En 1973 David Cousins au banjo électrique participe à l’album The Six Wives of Henry VIII de Rick Wakeman sur le titre Catherine Howard.

En juin 2015 le magazine Rolling Stone cite l’album Hero & Heroine dans la liste des 50 meilleurs albums prog rock de tous les temps…

The Strawbs, toujours actifs, viennent de terminer une tournée pour le lancement de leur nouvel album du Royaume-Uni le 30 octobre 2017 et enchaîne avec des dates au USA en novembre.

Membres des Strawbs

Dave Cousins – chant, guitare, mandoline, cithares, banjo
Tony Hooper – guitare, chant
Ron Chesterman – contrebasse
Sandy Denny – chant, guitare
Rick Wakeman – piano, orgue, clavecin, claviers
Lindsay L. Cooper – violoncelle, contrebasse
Claire Deniz – violoncelle
David Lambert – guitare acoustique, guitare électrique, chant
John Ford – basse, guitare acoustique, chant
Blue Weaver – claviers, accordéon
Richard Hudson – batterie, sitar, chant.
Chas Cronk – basse, guitare, chant
John Hawken – claviers
Rod Coombes – batterie, guitare, chant
Robert Kirby – claviers, guitare acoustique, arrangements pour cordes
John Mealing – orgue, piano électrique, piano, synthétiseurs
Rupert Holmes – clavecin, piano, clavinet
Tony Fernandez – batterie
Miller Anderson – guitares, chant
Brian Willoughby – guitares acoustique et électrique, chant
Chris Parren – claviers
Rod Demick – basse, chant
Andy Richards – claviers
Adam Wakeman – claviers
Oliver Wakeman – claviers
John Young – claviers
Joe Partridge – guitare solo
Dave Bainbridge – claviers

Discographie des Strawbs

Albums studio des Strawbs

1969 – Strawbs
1970 – Dragonfly
1971 – From The Witchwood
1972 – Grave New World
1973 – Bursting at the Seams
1973 – Sandy Denny & The Strawbs (Enregistré en 1967 au Danemark)
1974 – Hero and Heroine
1974 – Ghosts
1975 – Nomadness
1976 – Deep Cuts
1977 – Burning for You
1978 – Deadlines
1987 – Don’t Say Goodbye
1991 – Ringing Down the Years
1995 – Heartbreak Hill
2002 – Blue Angel
2004 – Deja Fou
2005 – Painted Sky
2008 – The Broken Hearted Bride
2009 – Dancing to the Devil’s Beat
2011 – Hero & Heroine In Ascencia
2014 – Prognostic (Album compilation réenregistré en studio)
2017 – The Ferryman’s Curse

Albums live des Strawbs

1970 – Just A Collection Of Antiques And Curios
1993 – Greatest Hits Live
1995 – Strawbs in Concert
1999 – Concert Classics
2000 – The Complete Strawbs
2005 – Live at Nearfest
2006 – Recollection
2007 – Strawbs NY ’75
2008 – Lay Down with the Strawbs

Acoustic Strawbs

2001 – Baroque and Roll
2005 – Full Bloom – Live
2005 – Painted Sky – Live

Site de référence : www.strawbsweb.co.uk

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ZZ Top




ZZ TopZZ Top (prononcer zizi top) est un groupe de blues-rock, de blues, de boogie-rock, de rock’n’roll, d’arena-rock, de southern rock et hard rock formé en 1969 au Texas. Le groupe est composé depuis 1970 du guitariste et chanteur Billy Gibbons (leader, principal parolier et arrangeur musical), du bassiste et chanteur Dusty Hill et du batteur Frank Beard.

Billy Gibbons a d’abord fait parti des Moving Sidewalks, puis du groupe  11th Elevator. Frank Beard a été le batteur des Cellar Dwellers, des Hustlers, des Warlocks et de l’American Blues Band.

Gibbons, grand ami de Jimi Hendrix, Hill et Beard unissent leur destinées en 1969 suite au rapprochement de deux groupes rivaux de l’époque, The Moving Sidewalk et The American Blues.

Il semblerait que le nom de ZZ Top ait été choisi afin que leurs disques se retrouvent tout au fond des bacs rangés alphabétiquement chez les disquaires mais ce serait aussi un clin d’œil à leur blues-man préféré, BB King. Une rumeur persistante prétend qu’il s’agirait en fait d’une faute de frappe, le groupe sensé à l’origine s’appeler « 22 Top » et non « ZZ Top ». Une autre hypothèse, une référence  à l’artiste de Blues ZZ HILL… Allez savoir !



Dès le départ la musique de ce combo tend vers le blues. ZZ Top donne son premier vrai concert en février 1970, à Beaumont au Texas et publie dans la foulée son premier album en 1971 qui se fait immédiatement remarquer par son hard ‘n’ blues marqué de riffs de guitares tranchants.

Pendant les seventies ils enchaînent les albums studio avec une facilité et une réussite déconcertante qui se poursuit jusqu’au milieu des années 80 : La Grange publié en 1973 (qui évoque à un bordel texan sur l’album Tres Hombres), Jesus Just Left Chicago, Beer Drinkers & Heel Raisers puis plus tard, Gimme All Your Lovin’, Sharp Dressed Man, TV Dinners, Legs, Sleeping Bag, Velcro Fly et Rough Boy.

Après Tejas sorti en 1977 et de longues tournées éreintantes, le trio s’accorde un répit de pratiquement trois ans, période au cours de laquelle leur maison de disque sort un Best Of histoire de faire patienter les fans…

Le retour se fait avec Degüello en 1979, album à partir duquel ZZ Top commence à surfer sur son look pileux, à s’afficher avec des costumes colorés et des guitares customisées et que le nouveau format promotionnel des vidéo-clips va populariser. A noter que le seul membre non barbu du groupe s’appelle Beard (barbe en anglais…) 🙂

Les années 80 sont très lucratives et essentiellement commerciales, les puristes peuvent le déplorer. Il sera même proposé à ZZ Top un contrat mirobolant d’un million de dollars par une célèbre marque de rasoirs pour que nos deux barbus se débarrassent de leurs attributs pileux.

Malgré quelques bons albums dans les années 80 et une communication gravitant essentiellement autour du look pilaire, des bagnoles et des nanas pulpeuses, l’après Afterburner de 1985 s’annonce plus délicat et il faut attendre l’année 1990 pour assister au retour en studio de ZZ Top et l’album Recycler.

Leur manager et producteur Bill Ham travaillera avec eux durant toute leur carrière. Le trio tourne avec Ten Years After, The Rolling Stones et Alice Cooper. En europe, ils ouvriront pour Ian Hunter (Mott the Hoople), AC/DC et Rose Tatoo. La voiture légendaire qui apparaît dans leurs clips, une Ford 1933 customisée, appartient à Billy Gibbons.

ZZ Top atteindra les sommets avec l’album Eliminator publié en mars 1983 qui sera certifié 10 fois disque de platine aux États-Unis et 24 fois dans le monde entier, il se classera dans les charts pendant 141 semaines.

En matière de singles, c’est Gimme All Your Loving qui restera leur plus grande réussite commerciale mondiale (personnellement j’aurais parié sur La Grange qui est un morceau d’anthologie…).

ZZ Top est intronisé au Rock and Roll Hall of Fame en 2004 et l’état du Texas les fait « Citoyens d’Honneur » et leur dédie le 23 août comme un jour étant entièrement consacré à ZZ Top… Si c’est pas la gloire ça ?

Discographie de ZZ Top

Albums studio

1971 – ZZ Top’s First Album
1972 – Rio Grande Mud
1973 – Tres Hombres
1975 – Fandango!
1976 – Tejas
1979 – Degüello
1981 – El Loco
1983 – Eliminator
1985 – Afterburner
1990 – Recycler
1994 – Antenna
1996 – Rhythme
1999 – XXX
2003 – Mescalero
2012 – La Futura

Deux albums de ZZ Top figurent dans Les 1001 albums qu’il faut avoir écoutés dans sa vie : Tres Hombres et Eliminator.

Albums Live

1980 : Live in Germany
2008 : Live from Texas

Compilations

1974 : Ten legendary Texas tails
1977 : The Best of ZZ Top
1987 : The ZZ Top Sixpack (coffret 6 LP)
1992 : Greatest Hits
1994 : One Foot in the Blues
2003 : Compilation (+ inédits Chrome, Smoke & BBQ)
2004 : Rancho Texicano
2006 : The Beginning Of ZZ Top
2008 : Greatest Hits
2014 : The Very Baddest of ZZ Top

Site de référence : www.zztop.com

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