Hommage à Jacques Higelin

Jacques Higelin naît en 1940 en Seine et Marne, d’un père Alsacien et d’une mère Belge.

Il aura tout d’abord été influencé par Charles Trenet, le fou chantant.

En 1955, le jazz s’est emparé de lui lorsqu’il joue dans une comédie musicale avec Sidney Bechet à la trompette.

En 1956, il intègre le cours Simon pour apprendre l’art dramatique.

En 1960, il rencontre Areski Belkacem pendant la guerre d’algérie, avec qui il anime des soirées musicales.

En 1962, son retour en France le conduit vers le cinéma et le théâtre ou il rencontre entre autre Bulle Ogier et Jean-Pierre Kalfon.

En 1964, il s’épanouit avec le café-théâtre dans des spectacles délirants avec Rufus et Brigitte Fontaine.

En 1965, Fontaine et Higelin enregistrent deux disques « Douze chansons d’avant le déluge », et « Quinze chansons d’avant le déluge », dans lesquels ils revisitent Boris Vian.

En 1968, Jacques Higelin politise la chanson avec Catherine Ribeiro et François Béranger.

En 1969, Higelin retrouve son ami Areski qui devient le compagnon de Brigitte Fontaine pour enregistrer un album.
C’est une époque d’improvisation ou il peut faire des boeufs avec les musiciens de l’Art Ensemble de Chicago, les Wild Angels ou les Pretty Things.

En 1971, il sort son premier album solo « Jacques Crabouif Higelin » avec le titre « Je suis mort qui qui dit mieux ».
Puis Jacques Higelin quitte Paris pour expérimenter le retour à la nature dans les communautés « Hippies » installées dans les Alpes ou dans le Lubéron.

En 1974, le baladin se transforme en poète rocker pour sortir ce qui est considéré par beaucoup comme le 1er véritable album de Rock Français, « BBH 75 » avec le fameux « Paris-New York/New York-Paris », hymne aux paumés de France et d’Amérique qui sera repris dans presque tous ses concerts.

Débutant de manières bluesy, Higelin raconte son histoire avant que la folie électrique commence à monter au même rythme que les paroles « Vises-moi ce connard, t’as pas 100 balles pour un junkie héroïne pressing cocaïne, baby? ». Cet album électrique oscillant entre rock, blues et ballades acoustiques offre aussi à Higelin un deuxième fils, Ken, alors que Arthur est déjà âgé de huit ans.

En 1975, « Irradié » est enregistré dans les studios du Château d’Hérouville pour nous offrir un rock empreint d’une grande tendresse avec un certain Louis Bertignac à la guitare.

En 1976, « Alertez les bébés » avec les complémentaires « Aujourd’hui la crise » et « Demain (ça sera vachement mieux) » reçoit le Prix de l’Académie Charles-Cros et la reconnaissance du public pour ce disque optimiste, entre espoir et blues. Lancé sur la voie du succès, Jacques Higelin devient un artiste de scène impressionnant et aucun de ses concerts ne ressemble au précédent. De salles en festivals, Jacques Higelin enflamme les théâtres et les chapiteaux de France avec une débauche d’énergie communicative qui font de lui le chanteur de rock français le plus populaire.

En 1977, il participe à la première édition du festival du Printemps de Bourges qui a été créé pour résister à une certaine censure des médias envers une chanson française, plus rock, plus indépendante, plus alternative. Puis il enregistre le profondément poétique et sentimental « No man’s land » au Château d’Hérouville avec le titre « Pars » qui devient son premier vrai tube. Cette chanson enregistrée la nuit à la lueur des bougies est aussi joué par Higelin à la basse, l’accordéon et le mellotron qui imite le son du violoncelle et fut créé spécialement pour David Bowie qui le prêta à Higelin.

En 1979, « Champagne » et « Caviar » marquent un sommet dans la vie musicale du chanteur qui enchaîne les tubes avec « Tête en l’air », « Hold tight », et le titre-phare, « Champagne ».

En 1981, son premier live est un triple album « Higelin à Mogador », qui grave à tout jamais son talent d’improvisateur et l’énergie poétique qui lui donne une relation si particulière avec son public. Jacques Higelin alternera albums live et studio jusqu’en 2010.

En 1982, pour la première Fête de la Musique, il joue perché sur un camion et entraîne des milliers de personnes à travers les rues de Paris. Puis il sort l’album « Higelin 82 » avec de sublimes ballades comme « La ballade de chez Tao », « La Putain vierge » et la « Beauté crachée »qui font transparaitre son talent.

En 1983, il se lance dans un spectacle mêlant jazz et cirque « Corde raide et piano volant », au cours duquel un funambule enjambe l’esplanade du Trocadéro. On le voit également, aux côtés du jazzman Luther Allison à Paris ou de la chanteuse québécoise Diane Dufresne à Montréal. Puis il clôt l’année par une tournée africaine qui le mène du Zaïre au Sénégal.

En 1985, sort l’album « Aï » enregistré avec des musiciens aussi variés que Eric Serra à la basse, Didier Malherbe (ex-Gong) au saxophone, Jean-Louis Mahjun au violon ou Mahut aux percussions. La même année, il s’installe pendant quatre semaines à Bercy pour un show mis en scène par le metteur en scène Patrice Chéreau. A cette occasion, il présente au public parisien deux chanteurs africains encore peu connus en Europe, le Sénégalais Youssou N’Dour et le Guinéen Mory Kanté. Mais pour la première fois, Higelin est dépassé, débordé par une mise en scène qui frôle la mégalomanie avec comme décor le parvis de Notre dame. Le résultat est un échec critique, public et surtout financier. Assommé par cette dernière étape, Higelin prend du recul et se lance dans une tournée des petites salles où il retrouve un contact tout neuf avec le public plus proche des concerts de ses débuts.

En 1988, « Tombé du ciel », conçu en solitaire et produit par Jacno nous montre une Higelin apaisé et serein. C’est un énorme succès avec le titre éponyme de l’album et le titre préféré de Jacques Higelin « le Parc Montsouris ».

En 1989, pour le Nouvel an, Higelin organise un réveillon au Zénith de 21h30 à l’aube, ou il entraîne le public dans une nuit endiablée avec de nombreux amis qui le rejoignent sur scène : Paul personne, Raoul Petite, Didier Lockwood, Eric Serra ou les membres du cirque Arcaos.

En 1991, « Illicite » tonique, vif et vivant nous parle de sa fille Izia née l’année précédente, de l’amour mais aussi de la mort. Grâce à quelques invités dont Youssou N’dour et le percussionniste sénégalais Dudu N’diaye Rose, Higelin intègre des sonorités métissées que l’on retrouve lors des concerts au Grand Rex en 1992.

En 1994, « Aux Héros de la voltige » renoue avec un funk-rock métallique mais laisse une large place à la tendresse de ses sentiments et à la gravité de ses angoisses.

En 1997 et après un tour du monde en solitaire « Paradis Païen » marque les retrouvailles avec Areski qui réalise entièrement l’album, secondé par son fils Ali Belkacem. Ce disque est certainement à redécouvrir, car ses chansons sont méconnues et pour cause : pas d’habituel live suite à la sortie de cet album et rarement repris en concert depuis. Ce disque musicalement très riche, combine instruments du monde et sons à tendance électro. Peu facile d’accès et parfois proche des tous premiers albums d’Higelin, il n’offre aucun tube, mais de grandes chansons enregistrées avec des pointures comme Richard Bona à la basse, Loy Ehrlich au guembri (ex Touré Kunda, Youssou N’Dour, Hadouk Trio,…), Sylvain Luc à la guitare (ex John McLaughlin, Billy Cobham, Larry Coryell, Al Di Meola, Marcus Miller,…), Didier Malherbe à la clarinette, ocarina (ex Gong, Hadouk Trio). Comme d’habitude, les textes touchent à l’universel autour de ses thèmes de prédilection : la naissance, la vie, l’amour physique, l’amour spirituel et la mort.
Un disque qui peut sembler surprenant à la première écoute, mais qui prendra tout son intérêt avec le temps. Une atmosphère insolite, intimiste et soignée avec la production avant-gardiste de son pote de régiment, Areski. Une bonne cuvée qui se bonifie écoute après écoute avec une interprétation parfaite du grand frère Jacques. Paradis Païen est peut être le meilleur album d’Higelin depuis « Champagne pour tout le monde » en 79…

Cet album sera suivi pendant plusieurs années par de nombreux concerts à travers le monde. Aux Etats Unis qui découvrent avec délectation cet artiste truculent, en Afrique de l’Est, dans l’océan Indien auprès des Français expatriés, ce qui lui permet de rencontrer des musiciens locaux et de parfois les inviter sur scène comme ce fut le cas à Madagascar où, à l’occasion de la Fête de la musique, le 21 juin, il fit une large place aux artistes malgaches.

En 2004, Jacques Higelin revisite le répertoire de Charles Trenet avec le spectacle « Higelin enchante Trenet » constitué d’une vingtaine de chansons, avec son complice de longue date, le percussionniste Dominique Mahut et qui seront reprises sur un live du même nom.

En 2006, « Amor doloroso » marque son retour avec une production confiée à Rodolphe Burger, l’ex-leader de Kat Onoma. Pour l’enregistrement, celui-ci a accueilli Higelin et ses musiciens – notamment son fidèle collaborateur Dominique Mahut – dans sa ferme à Sainte-Marie aux Mines, en Alsace. Un univers privilégié qui a permis au chanteur de retrouver son souffle et son inspiration. « Amor doloroso » nous chante l’amour sensuel, charnel, entre blues et rock par un Higelin retrouvé après 8 années de silence. Avec cet album luxurieux et voluptueux, Jacques Higelin nous revient comme aux premiers jours, avec la fraîcheur de son immense talent porté par les superbes arrangements de Rodolphe Burger.

En 2010, « Coup de foudre » est à nouveau enregistré dans le studio alsacien de Rodolphe Burger, qui assure la réalisation de ce disque avec le fidèle Dominique Mahut. L’amour, la mort, la vie ou les problèmes de société constituent l’essentiel des thèmes abordés par le grand Jacques, toujours vif et malicieux. Son écriture d’orfèvre, poétique, ne semble pas marquée par le temps qui passe. Dans cet opus, on trouve d’ailleurs une reprise de « Aujourd’hui la crise » une chanson écrite en 76, comme un clin d’œil à la période actuelle. A 70 ans, 45 années de chansons et 17 albums, notre vieux baladin déclame avec sa fraîcheur légendaire des textes un peu plus sombres que l’opus précédent mais avec des mélodies plus finement ciselées. Avec une réalisation très soignée de Burger et de Mahut, Higelin nous emmène dans une machine à remonter les différents styles qui ont jalonné sa carrière. Un funambule sur le fil de la portée musicale comme on l’aime, l’aime, l’aime.

En 2013, Jacques Higelin signe avec « Beau repaire » l’ensemble des textes et des musiques

En 2016 et pour ses 50 ans de carrière, on revient une dernière fois vers le grand frère Jacques avec « Higelin 75 »: à 75 ans l’auteur du premier véritable album de rock français « BBH75 » en 1975 veut nous montrer de quel bois il peut encore nous chauffer avec ce 18ème disque studio, enchanteur, fascinant, salvateur, envoûtant et tout simplement inclassable. Notre poète chanteur qui aime s’épancher sur scène dans la poésie avec des phrases sans fin, n’aime pas à contrario l’exercice factice du studio. C’est donc dans la ferme alsacienne de Rodolphe Burger avec Édith Fambuena (ex guitariste des valentins) que son fidèle ami Dominique Mahut a emmené Higelin pour qu’il se prélasse au travail en lui laissant l’inspiration verbale en écho à son recueil de textes « Flâner entre les intervalles ». Sur la forme, la liberté continue d’être totale et revendiquée puisque plusieurs morceaux font plus de 6 minutes, un autre dépasse même les 21 minutes « À feu et à sang » ,enregistré en une seule prise. Ce n’est pas Higelin à 75 ans, mais Higelin en 75 qui nous entraine dans une spirale infernale pendant vingt minutes de transe ébouriffée par ses idées noires. Ce disque est une cure de jouvence pour lui comme pour nous.

Chapeau bas Mr Higelin et surtout ne te retourne pas.

Pas de musique pour ce coup, mais Jacques Higelin invité dans la discothèque de radio France.

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The Band


The Band - The Band - MazikThe Band est un groupe de rock roots américano-canadien formé à Toronto, Ontario en 1968 par Rick Danko, Garth Hudson, Richard Manuel, Robbie Robertson et Mark Lavon « Levon » Helm.

The Band est connu pour avoir accompagné Bob Dylan de 1965 à 1974.

The Band en bref

Les membres de The Band se rencontrent pour la première fois entre 1958 et 1963, en rejoignant les uns après les autres The Hawks, le groupe de soutien du chanteur rockabilly Ronnie Hawkins.

En 1964 les cinq musiciens quittent Ronnie Hawkins puis tournent et sortent quelques singles en tant que  Levon and the Hawks et Canadian Squires.

L’année suivante, Bob Dylan les embauche pour sa tournée américaine puis sa tournée mondiale de 1966 après laquelle le groupe déménage à Saugerties, New York où ils réalisent les enregistrements informels de 1967 qui deviennent The Basement Tapes, la maquette de leur premier album Music from Big Pink qui sortira en 1968.

Étant donné que la formation demeure « le groupe » de divers frontmen ou artistes vedettes si vous préférez, Levon Helm suggère de prendre le nom « The Band » lorsqu’ils décident de voler de leurs propres ailes et de fait, le groupe commence à se produire sous le nom de The Band en 1968 et publiera dix albums studio.

Le style musical du groupe fusionne de nombreux éléments entre musique country et rock & roll, alliés à des touches de rhythm & blues ou de Motown. Robbie Robertson cite Curtis Mayfield et les Staple Singers parmi les principales influences de The Band.

Après le succès de Music from Big Pink, The Band part en tournée. Leur première apparition live se déroule à l’Université de Stony Brook au printemps 1969. Cet été là ils se produisaient également au célèbre Festival de Woodstock mais leur performance ne figure pas dans le film en raison de complications juridiques.

Bob Dylan continue de collaborer avec The Band au cours de sa carrière avec notamment une tournée conjointe en 1974.

Le line-up original de The Band met fin à ses tournée en 1976 avec un ultime concert le jour de Thanksgiving mettant en vedette de nombreuses célébrités invitées : Eric Clapton, Ringo Starr, Bob Dylan, Ronnie Wood, Muddy Waters, Neil Young, Neil Diamond, Van Morrison, Bobby Charles, Dr. John, Paul Butterfield, Emmylou Harris, Ronnie Hawkins, Joni Mitchell et The Staple Singers.

Cette performance live est immortalisée par Martin Scorsese dans son film documentaire The Last Waltz de 1978. Je sais, ça fait un peu « We are the World, We are the Children… » avant l’heure mais cela reste un document exceptionnel. 😉

Le groupe repart en tournée en 1983 mais sans le guitariste Robbie Robertson qui se consacre désormais à sa carrière solo et comme producteur de musique de films à Hollywood.

Un drame frappe The Band puisque, devenu alcoolique, Richard Manuel met fin à ses jours en 1986 après un énième concert dans des lieux de plus en plus miteux. Sa disparition inspirera au groupe de folk-rock et rock-alternatif Counting Crows la chanson « Richard Manuel Is Dead » qui figure sur son album Hard Candy de 2002. Eric Clapton n’est pas en reste puisqu’il dédie sa chanson « Holy Mother » à la mémoire de Richard Manuel sur son album August en 1986.

Mais comme le veut l’adage « the show must go on » et les trois autres membres du groupe poursuivent les tournées et les enregistrements accompagnés par une successions de musiciens pour remplacer Manuel et Robertson.

La configuration finale de The Band comprend Richard Bell au piano, Randy Ciarlante à la batterie et Jim Weider à la guitare.

La formation se dissout définitivement après le décès de Rick Danko en 1999 suite à une insuffisance cardiaque.

Levon Helm est empêché de chanter pendant plusieurs années à cause d’un cancer de la gorge en 1998 mais il a finalement retrouvé l’usage de sa voix. Il a continué de jouer et a sorti plusieurs albums à succès jusqu’à sa mort en 2012.

Le groupe a été intronisé au Canadian Music Hall of Fame en 1989 et au Rock and Roll Hall of Fame en 1994.

Le magazine Rolling Stone situe The Band en 50ème position sur sa liste des 100 plus grands artistes de tous les temps en 2004 et classe la chanson « The Weight »  41ème sur la liste des 500 meilleures chansons de tous les temps. Ses premières paroles inspireront d’ailleurs son nom au groupe de hard-Rock Nazareth.

En 2008 The Band se voit décerner un Grammy Lifetime Achievement Award.

En 2014, The Band est intronisé au Canada’s Walk of Fame.

Membres de The Band

Billy Preston – claviers, chœurs
Blondie Chaplin – guitares, batterie, chœurs
Buddy Cage – lap steel guitare
Earl Cate – guitares
Earnie Cate – claviers
Fred Carter, Jr. – guitares
Garth Hudson – claviers, saxophone, accordion, woodwinds, brass
Jack Casady – basse
Jim Weider – guitares
John Simon – baritone horn, electric piano, piano, tenor saxophone, tuba
Jorma Kaukonen – guitares
Levon Helm – batterie, chant, mandolin, guitare, percussion
Randy Ciarlante – batterie, custom percussion, chant
Richard Bell – claviers
Richard Manuel – piano, orgue, chant,  steel guitar, batterie
Rick Danko – basse, chant, guitares, trombone
Robbie Robertson – guitares, chant, percussion
Ron Eoff – basse
Sredni Vollmer – harmonica
Stan Szelest – claviers
Terry Cagle – batterie, chœurs

Discographie de The Band

1968 – Music from Big Pink
1969 – The Band
1970 – Stage Fright
1971 – Cahoots
1972 – Rock of Ages en live,
1973 – Moondog Matinee
1975 – Northern Lights – Southern Cross
1977 – Islands
1978 – The Last Waltz live/studio,
1993 – Jericho
1996 – High on the Hog
1998 – Jubilation

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Avec Bob Dylan

1974 – Planet Waves
1974 – Before the Flood
1975 – The Basement Tapes
1998 – The Bootleg Series Vol. 4: Bob Dylan Live 1966, The « Royal Albert Hall »

Site de référence : www.officialtheband.com

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