Steve Smith and Vital Information


Vital Information - Steve Smith - MazikVital Information est un groupe américain de jazz-fusion formé et dirigé par le batteur Steve Smith en 1983 avec ses amis Tim Landers, Dave Wilczewski, Dean Brown et Mike Stern. Bien des des années plus tard et après plusieurs changements d’effectifs, Vital Information est devenu un groupe de fusion incontournable sur la scène jazz-rock, exceptionnel de par sa longévité qui surclasse Zawinul Syndicate, Tribal Tech et même Weather Report.

Vital Information en bref

Steven Bruce Smith alias Steve Smith est un batteur américain né le 21 août 1954 célèbre en tant que membre du groupe de rock Journey. À l’âge de deux ans ses parents lui offrent son premier kit de batterie miniature et en 1963 il prend des cours avec Bill Flanagan, professeur de percussion à Boston qui a joué dans de grands groupes de swing. Steve Smith reçoit son premier « vrai » set de batterie lorsqu’il a 12 ans. Après le lycée, Steve Smith poursuit ses études au Berklee College of Music avec des enseignants tels qu’Alan Dawson et plus tard avec Freddie Gruber.

Les membres originaux de Vital Information, le batteur Steve Smith, le bassiste Tim Landers et le saxophoniste Dave Wilczewski, se rencontrent en 1971 au lycée et jouent ensemble dans le Bridgewater State College Big Band de Boston sous la direction de Vincent Gannon.

De 1977 à 1982, les trois membres principaux du groupe composent et donnent de nombreux concerts ensemble tout en développant un son qui leur est propre et un concept qui deviendra au fil du temps le projet Vital Information. Les quatre musiciens se retrouvent tous les ans à Boston  pour un concert annuel avec des guitaristes invités tels que Dean Brown, Daryl Stuermer ou Barry Finnerty.

Par ailleurs, en 1977, l’excellent batteur qu’est Steve Smith tourne et enregistre avec le violoniste de jazz français  Jean-Luc Ponty, collabore avec Al Di Meola et Freddie Hubbard. En 1978 il tient les baguettes sur l’album Focus con Proby, le septième album du groupe de rock progressif néerlandais Focus puis il travaille avec Ronnie Montrose.

À partir de 1978 Steve Smith devient le batteur permanent du grand groupe d’arena-rock américain Journey qu’il quitte en 1985 pour y revenir en 1995 afin d’enregistré l’album de la reformation, Trial by Fire.

Steve Smith signe un contrat chez Columbia Records pour son premier album solo et enregistre Vital Information en 1983, avec Landers, Wilczewski aux côtés des guitaristes Dean Brown et Mike Stern. En septembre de la même année, le groupe fait une tournée aux États-Unis avec le guitariste hollandais Eef Albers en remplacement de Mike Stern indisponible car en tournée avec Miles Davis et Jaco Pastorius. À la fin de la tournée, le groupe retourne en studio et enregistre Orion le deuxième album de Vital Information sorti en 1984.

En 1986 le groupe est rejoint par le claviériste Tom Coster, un ancien Santana, pour l’enregistrement de l’album Global Beat de 1987.

Deux autres pointures intègrent Vital Information en 1986 et 1987 pour ses tournées aux États-Unis et en Europe, le bassiste Kai Eckhardt (futur membre du groupe de John McLaughlin) et le guitariste Torsten de Winkel (futur membre du Pat Metheny Band).

Vital Information - Steve Smith - MazikVital Information publie l’album Fiafiaga en 1988 plus funky et intégrant des sons travaillés sur ordinateur.

Vitalive! de 1990 qui renoue avec un son plus jazz est enregistré avec Larry Grenadier (basse acoustique), Larry Schneider (saxophone), Tom Coster (claviers), Frank Gambale (guitare), Steve Smith (batterie). Cet opus a été remasterisé et réédité par la suite.

Le bassiste Jeff Andrews rejoint le groupe au début des années 1990 et participe aux albums Easier Done Than Said en 1992 et Ray of Hope en 1996.

Vital Information - Steve Smith - MazikVital Information prend une direction plus groove sur Where We Come from de 1998, année ou le groupe est rejoint par le bassiste Baron Browne et son approche plus axée sur le funk. Ce line-up (Smith, Coster, Gambale, Browne) enregistre Live Around the World (2000), Show ‘Em Where You Live (2001) et Live from Mars (2002).

Avec l’enregistrement Come on in de 2004, Steve Smith introduit des rythmes indiens dans sa musique.

Vinny Valentino rejoint Vital Information à la guitare pour l’album Vitalisation publié en 2007 sur lequel Steve Smith intègre encore plus de rythmes indiens dans sa musique en particulier le « konnakol« , langage rythmique développé dans la musique du sud de l’Inde et utilisé par tous les percussionnistes (tabla, mridangam, udu…) comme moyen mnémotechnique pour travailler et retenir des rythmes parfois très complexes (les fameux « takitakagada » à la Shakti, Ravi Shankar etc…).

Live! One Great Night est la première réalisation de Vital Information dans le cadre de son 30ème anniversaire.

Vital Information - Steve Smith - MazikLa dernière mouture du groupe nommée « Vital Information NYC Edition » Smith, Valentino, Browne ainsi que Mark Soskin aux claviers et Andy Fusco au saxophone alto. Le groupe joue des morceaux de Vital Information, de Jazz Legacy et Buddy’s Buddies.

En novembre 2012 VI NYC Edition enregistre un album live et un nouvel album studio, Heart of the City. Les enregistrements Vital Information NYC Edition sont également publiés en 2013 dans le cadre du 30e anniversaire du groupe. En 2015 sort Viewpoint.

Au cours de sa carrière Steve Smith a travaillé avec de nombreux groupes et artistes op ou rock tels que Mariah Carey, Andrea Bocelli, Elisa, Vasco Rossi, Zucchero, Savage Garden, Bryan Adams, Zakir Hussain et Sandip Burman. Dans le jazz il a joué avec Steps Ahead, Wadada Leo Smith, Tom Coster, Ahmad Jamal, Dave Liebman, Larry Coryell, Victor Wooten, Mike Stern, Randy Brecker, Scott Henderson, Frank Gambale, Stuart Hamm, Dweezil Zappa, Anthony Jackson, Aydin Esen, Torsten de Winkel, George Brooks, Michael Zilber, Steve Marcus, Andy Fusco, Kai Eckhardt, Lee Musiker, Howard Levy, Oteil Burbridge, Jerry Goodman, Tony MacAlpine et Bill Evans.

En 2016, Steve Smith repart en tournée avec Journey pour la première fois depuis 32 ans et le 7 avril 2017, il est intronisé au Rock and Roll Hall of Fame avec ses camardes de Journey, Gregg Rolie, Aynsley Dunbar, Neal Schon, Ross Valory, Jonathan Cain et Steve Perry.

Discographie de Vital Information

1987 – Global Beat
1988 – Fiafiaga Celebration
1990 – Vitalive!
1992 – Easier Done Than Said
1996 – Ray of Hope
1998 – Where We Come from
2000 – Live Around the World – Where We Come from Tour ’98–’99
2001 – Live from Mars Official Concert bootleg,
2001 – Show ‘Em Where You Live/Tone Center
2004 – Come on in Tone Center/Mascot
2005 – Orion 1984, réédition
2005 – Vital Information 1983, réédition
2007 – Vitalization
2012 – Live! One Great Night
2015 – Viewpoint

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Journey



Journey - Evolution - MazikJourney est un groupe américain de hard-f.m., de progressive rock et de rock-f.m. créé en 1973 à San Francisco par Neal Schon, George Tickner, Gregg Rolie et Ross Valory qui sont tous d’anciens musiciens de Santana. Le groupe a traversé plusieurs phases depuis sa création et son style musical initialement proche du jazz-rock et du rock progressif, s’oriente vers le soft rock au fil des albums. Le plus grand succès commercial du groupe est survenu à la fin des années 1970 au début des années 1980 avec une série de ballades puissantes et de tubes tels que « Don’t Stop Believin' », « Any Way You Want It », « Faithfully », « Open Arms », « Separate Ways », and « Wheel in the Sky ».

Journey en bref

Le premier line-up de Journey s’est formé à San Francisco en 1973 sous les auspices de l’ancien manager de Santana, Herbie Herbert. Il est alors constitué de Neal Schon, ancien élève de Santana, à la guitare et Gregg Rolie aux claviers et au chant. Le batteur Prairie Prince mais aussi le bassiste Ross Valory et le guitariste rythmique George Tickner, tous deux ex membres du groupe psychédélique Frumious Bandersnatch, complètent le groupe.

A l’origine appelé Golden Gate Rhythm Section il s’agit à l’origine d’un groupe de soutien au service d’artistes locaux mais il prend assez rapidement le large et gagne son autonomie en développant un style distinctif de fusion jazz.

Le « roadie » du groupe, John Villaneuva, suggère le nom « Journey » (voyage) et leur première apparition publique se tient au Winterland Ballroom le 23 janvier 1973.

En 1974 Prairie Prince quitte le groupe pour rejoindre The Tubes,  le batteur percussionniste Aynsley Dunbar (ex-blue whale) qui a récemment travaillé avec John Lennon et Frank Zappa, intègre le groupe.

Le 5 février 1974, le nouveau line-up fait ses débuts au Great American Music Hall et signe dans la foulée avec Columbia Records.

Journey publie son premier album éponyme en 1975.

George Tickner qui le groupe cette même année avant l’enregistrement du deuxième album, Look into the Future qui sort en 1976.

Mais ces deux premiers albums passent relativement inaperçus.

L’album Next de 1977 contient des morceaux plus courts avec Neal Schon au chant sur plusieurs titres et plus de chœurs, Valory et Dunbar s’y étant mis également.

Hélas les ventes d’albums ne décollent pas et la maison de disque leur met la pression afin que Journey change de style musical et ajoute un chanteur afin de compléter Rolie. Le groupe engage donc Robert Fleischman et se lance dans un style plus rock fm plus « commercial », semblable Foreigner ou Boston.

Journey part en tournée et enregistre le hit « Wheel in the Sky » mais les fans de la première heure n’adhèrent pas à ce changement de direction musicale. De plus la mésentente lié à la personnalité de Fleischman conduit le groupe à le licencier dans l’année.

Le  chanteur Steve Perry intègre la formation à l’automne et la même année le batteur Aynsley Dunbar qui ne s’entend pas avec lui et qui n’approuve pas la nouvelle direction musicale plus pop quitte le groupe, il est remplacé par Steve Smith un batteur de jazz formé au Berklee College of Music.

Le quatrième album, Infinity sort en 1978 devient le premier album de platine certifié RIAA et les singles de « Lights » et « Wheel In the Sky » se classent dans les charts.

Journey constitué der Perry, Schon, Rolie, Smith et le bassiste Ross Valory enregistrent Evolution en 1979 dont le single « Lovin, Touchin, Squeezin » est le premier à se classer au Top 20 du Billboard Hot 100.

L’année suivante sort Departure qui se classe également dans les charts avec le single « Any Way You Want It ».

Cette métamorphose de Journey lui permet de renouveler sa base de fans en touchant un public plus large et lors de la tournée mondiale de 1980, le groupe enregistre l’album live, Captured.

Épuisé par cette longue tournée, le claviériste Gregg Rolie quitte un groupe à succès pour la deuxième fois de sa carrière, c’est le claviériste Jonathan Cain (ex The Babys) qui lui succède après que Stevie Roseman ait assuré l’intérim sur l’enregistrement du single « The Party’s Over ».

En 1981 le succès de Journey  atteint son apogée grâce aux singles « Who’s Crying Now », « Don’t Stop Believin' » et « Open Arms » qui se classent dans les charts internationaux, issus du huitième album, le plus vendu, Escape certifié 9 fois disque de platine aux États-Unis et 3 fois disque de platine au Canada.

L’album suivant, Frontiers de 1983, rencontre également un succès commercial avec des titres comme « Separate Ways » et « Faithfully ».

Entre 1982 et 1985, le chanteur Steve Perry et le guitariste Neal Schon ont tous deux entamés des projets solo et lorsqu’ils réintégrent Journey pour l’enregistrement du prochain album, le bassiste Ross Valory et le batteur Steve Smith sont renvoyés pour incompatibilité de vues sur la direction musicale.

Steve Smith est remplacé par Mike Baird sur le tabouret de batteur et la basse est tenue par plusieurs musiciens de studios.

L’album de 1986 Raised on Radio s’écoule à deux millions d’exemplaires. Steve Perry quitte Journey en 1987 pour fonder le groupe de jazz, Vital Information puis il fait équipe avec Ross Valory et Gregg Rolie pour créer The Storm avec le chanteur Kevin Chalfant et le guitariste Josh Ramos.

Neal Schon et Jonathan Cain quant à eux forment Bad English en 1988 avec le batteur Deen Castronovo et leurs anciens camarades John Cain, John Waite et Ricky Phillips.

Journey est dissout en 1987 mais le groupe se reforme en 1995, au cours de cette parenthèse le label publie trois compilations.

En 1995, Steve Perry accepte de réintégrer Journey à condition de changer de style musical. Le manager Herbie Herbert est renvoyé, remplacé par celui du groupe Eagles, Irving Azoff.

En 1998, Steve Perry quitte à nouveau le groupe, l’ex chanteur de Tall Stories et de Tyketto, Steve Augeri qui reprend le micro jusqu’en juillet 2006, évincé pour des problèmes de santé alors que le groupe est en tournée avec Def Leppard.

Il est remplacé brièvement par Soto au chant puis par Arnel Pineda du groupe de reprise The Zoo après que Neal Schon l’ait vu chanter des chansons de Journey sur YouTube en 2007.

L’album Revelation qui sort en 2008 s’écoule à plus de 196.000 exemplaires en deux semaines ce qui en fait l’album le plus vendu du groupe depuis Trial by Fire.

Le dernier album en date Eclipse est sorti en 2011.

Steve Smith réintègre Journey en 2015 après que Dee Castronovo a été arrêté pour une agression sur son ex-petite amie et congédié du groupe.

Journey et ses membres historiques Steve Perry, Neal Schon, Jonathan Cain, Ross Valory, Gregg Rolie, Aynsley Dunbar et Steve Smith sont intronisés au Rock and Roll Hall of Fame en avril 2017.

Membres de Journey

Neal Schon – guitare
Ross Valory – basse
Steve Smith – batterie
Jonathan Cain – claviers, guitare
Arnel Pineda – chant

Anciens membres

Jeff Scott Soto – chant
Gregg Rolie – claviers, chant
Steve Perry – chant
Steve Augeri – chant
Aynsley Dunbar – batterie
George Tickner – guitare
Prairie Prince – batterie
Robert Fleischman – chant
Randy Jackson – basse
Mike Baird – batterie
Larrie Londin – batterie
Deen Castronovo – batterie, chœurs

Discographie de Journey

Albums studio

1975 – Journey
1976 – Look Into The Future
1977 – Next
1978 – Infinity
1979 – Evolution
1980 – Departure
1981 – Escape
1983 – Frontiers
1986 – Raised on Radio
1996 – Trial by Fire
2001 – Arrival
2005 – Generations
2008 – Revelation
2011 – Eclipse

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Albums Lives

1981 – Captured
1998 – Greatest Hits Live
2001 – Journey 2001
2014 – Alive in America

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Compilations

1980 – In the Beginning
1988 – Greatest Hits
1992 – Time3 (Coffret 3 CD)
2001 – The Essential Journey
2009 – Don’t Stop Believin’, The Best Of (2 CD)

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