Foreigner


Foreigner est un groupe anglo-américain de hard-rock, pop-rock, soft-rock, rock-fm créé en 1976 à New-York par les anglais Mick Jones (ne pas confondre avec son homonyme du groupe The Clash) et Ian McDonald (ex- King Crimson) et le chanteur américain Lou Gramm (de son vrai nom louis Grammatico) auxquels se sont assez vite joints Dennis Elliott (ex-If et ex-Ian Hunter Band), Ed Gagliardi et Al Greenwood (ex-Storm et ex-Flash). Avec à son actif dix albums plusieurs fois disques de platine et seize énormes tubes, Foreigner est unanimement reconnu comme l’un des plus grands groupes de rock qui continue de jouer à guichets fermés et qui a écoulé plus de 75 millions d’albums avec des hits comme « Juke Box Hero », « Feels Like The First Time », « Urgent », « Head Games », « Say You Will », « Cold as Ice », « Hot Blooded » et le fameux « I Want To Know What Love Is ».

Foreigner en bref

Le guitariste Mick Jones grandit à Londres où il  joue dès 1961 dans un petit groupe de rock & roll instrumental appelé Nero and the Gladiators. Par la suite il traverse la Manche pour travailler avec nos yéyés français Dick Rivers, Lucky Blondo, Sylvie Vartan et Johnny Hallyday avant de rejoindre, à l’âge de 18 ans, le groupe  Wonderwheel (futur Spooky Tooth) avec qui il travaille sur trois albums. Par la suite il collabore avec le guitariste, chanteur américain Leslie West jusqu’en 1976.

Mick Jones rencontre Ian McDonald lors d’une session d’enregistrement du premier album solo de Ian lloyd (chanteur du groupe Stories). Ils fonde le groupe Trigger et enregistrent une cassette démo et en novembre 1976, après six mois de répétitions, ils décident de changer de nom pour Foreigner (étranger).

Le premier concert de Foreigner se déroule le 17 avril 1977 à l’université de Washington en tant qu’avant groupe des Doobie Brothers. Le premier album éponyme sort en cette même année, il contient en particulier le tube Cold As Ice.

Le style musical de Foreigner s’inscrit dans la mouvance hard-rock-fm très mélodique en vogue à la fin des années 70 comme Journey, REO Speedwagon, Kansas, Boston, Doobie BrothersSteve Miller Band ou Styx et dans une moindre mesure Supertramp déjà plus prog-rock.

Double Vision le deuxième opus de Foreigner sort le 20 juin 1978.

Le bassiste Ed Gagliardi quitte Foreigner en avril 1979, il est remplacé par Rick Wills (ex-Peter Frampton Band et ex-Roxy Music).

En septembre de la même se sont Ian McDonald et Al Greenwood qui s’en vont à leur tour afin de créer le groupe Spies.

Le claviériste Thomas Dolby rejoint Foreigner pour l’enregistrement d’un seul album (Foreigner 4) ainsi que Bob Mayo qui lui restera pendant deux ans.

Le groupe atteint son apogée avec ce quatrième album, appelé simplement 4 ou Foreigner 4,  qui est publié le 2 juillet 1981. Il contient plusieurs singles à succès, comme « Urgent », « Waiting for a Girl Like You » and « Juke Box Hero » et fait un carton dans le monde entier en se classant dans les charts internationaux. Il sera réédité en 2002 avec deux pistes supplémentaires qui sont des versions acoustiques des titres originaux.

Mick Jones en plus d’être le chanteur, guitariste et leader de Foreigner produit également de nombreux albums de différents groupes et artistes comme Van Halen, Bad Company, Billy Joel, Ben E.King, Dear Mr.President, Ann Wilson…

Lou Gramm quitte le groupe en 1990 pour se lancer en solo et participer à l’éphémère carrière de Shadow King), il reviendra en 1992 pour une période de 9 ans.

En 1991 c’est le chanteur-guitariste Johnny Edwards (ex-King Cobra) qui intègre Foreigner.

Ce n’est qu’en 2005 que Kelly Kansen (ex-Hurricane) devient le chanteur principal du groupe.

Foreigner connaîtra de nombreux changements de line-up  en particulier au niveau de la batterie ou le tabouret est une fois de plus (voir  BÖC et Iron Maiden) un véritable siège éjectable : Mark Schulman (1993-1995 puis 2000-2002), Ron Wikso (1995-1998), Brian Tichy (ex-Ball 1998-2000), Denny Carmassi (ex-Montrose, et ex-Gamma 2002) et Jason Bonham le fils de John Bonham de Led Zeppelin (2004-2008), Brian Tichy (2008-2010), Jason Sutter (2010-2011) et Chris Frazier depuis 2011.

De nombreux fans de rock déplorent cependant  les orientations « commerciales » et rock fm prises par Foreigner au fil du temps mais malgré cela il faut reconnaître que ce groupe a tout de même publié de superbes chansons.

Mick Jones est aujourd’hui le seul membre du groupe d’origine et l’arrivée de  Kelly Hanson a probablement marqué un nouveau départ dans la carrière de ce groupe même s’il est parfois difficile de croire qu’il s’agit d’un nouveau chanteur tellement sa tessiture de voix est proche de celle de Lou Gramm (certains disent même meilleures…).

Le 20 juillet 2017 au Jones Beach Theatre de New York, Lou Gramm, Ian McDonald et Al Greenwood se joingnent au line-up actuel de Foreigner pour célébrer le 40ème anniversaire du groupe. Dennis Elliott rejoint ses anciens camarades sur deux chansons lors du concert de Foreigner le 2 août 2017 au MidFlorida Credit Union Amphitheater à Tampa en Floride.

Une autre reformation se déroule les du 6 et 7 octobre 2017 au Soaring Eagle Casino & Resort à Mount Pleasant Michigan, où le groupe est rejoint par Lou Gramm, Dennis Elliott, Al Greenwood , Ian McDonald et Rick Wills.

Ces concerts qui ont été filmés devraient sortir en DVD courant 2018.

Membres actuels de Foreigner

Mick Jones – guitare solo, claviers, chant
Kelly Hansen – chant
Thom Gimbel – guitare rythmique, flûte, saxophone, chœurs
Bruce Watson – guitares solo, guitare rythmique
Jeff Pilson – basse, chœurs
Michael Bluestein – claviers, chœurs
Chris Frazier – batterie, percussions, chœurs

Anciens membres

Ian McDonald – guitare, claviers, saxophone, flûte, voix
Lou Gramm – chant, percussions
Dennis Elliott – batterie, percussions, voix
Al Greenwood – claviers, synthétiseurs
Ed Gagliardi – basse, voix
Rick Wills – basse, voix
Mark Rivera – saxophone, flûte, guitare, claviers, voix
Bob Mayo – claviers, synthétiseurs, guitare, voix
Peter Reilich – claviers, synthétiseurs
Larry Oakes – guitare, claviers, synthétiseurs, voix
Lou Cortelezzi – saxophone
Johnny Edwards – chant, guitare
Jeff Jacobs – claviers, synthétiseurs, voix
Larry Aberman – batterie, percussions
Bruce Turgon – basse, voix
Scott Gilman – guitare, saxophone, chœurs
Ron Wikso – batterie, percussions
Brian Tichy – batterie, percussions
John Purdell – claviers, synthétiseurs
Denny Carmassi – batterie, percussions
Jason Bonham – batterie, percussions, voix
Chaz West – chant
Paul Mirkovich – claviers, synthétiseurs
Bryan Head – batterie, percussions
Jason Sutter – batterie, percussions

Discographie de Foreigner

Albums studio

1977 – Foreigner
1978 – Double Vision
1979 – Head Games
1981 – 4
1984 – Agent Provocateur
1987 – Inside Information
1991 – Unusual Heat
1994 – Mr. Moonlight
2009 – Can’t Slow Down

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Albums live

1993 – Classic Hits Live/Best of Live
2006 – Live in ’05
2006 – Extended Versions – Contient une reprise de Whole lotta love de Led Zeppelin avec Jason Bonham à la batterie.
2010 – Can’t Slow Down … When It’s Live!
2012 – Alive and Rockin’
2014 – An Acoustic Evening With Foreigner – Enregistré au Dornier Museum de Friedrichshafen, en Allemagne, le 31 Juillet 2013.
2016 – In Concert: Unplugged

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Compilations

1982 – Records
1992 – The Very Best of
1992 – The Very Best of… and Beyond
1994 – Juke Box Hero – Best of
1999 – The Platinum Collection
1999 – Rough Diamonds No. 1
2000 – Hot Blooded and Other Hits
2000 – Anthology – Juke box Heroes
2002 – Complete Greatest Hits
2002 – The Definitive
2005 – The Essentials
2006 – The Definitive Collection
2008 – No End in Sight: The Very Best of Foreigner
2011 – Acoustique and More
2014 – I Want to Know What Love Is: The Ballads
2014 – The Complete Atlantic Studio Albums 1977–1991
2017 – 40: Forty Hits From Forty Years 1977-2017

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Mike Oldfield


Mike OldfieldMike Oldfield, de son vrai nom Michael Gordon Oldfield, est un chanteur, musicien multi-instrumentiste et auteur-compositeur britannique de rock progressif, de pop-rock, de celtic folk, de neofolk, de new age et de rock f.m. né  le 15 mai 1953 à Reading en Angleterre.

Mike Oldfield en bref

Mike Oldfield connait une enfance difficile, sa mère Maureen est toxicomane et elle est régulièrement internée en HP. À l’âge de 7 ans son père qui est mélomane lui offre sa première guitare. Grâce à la musique Mike Oldfield s’évade de son quotidien quelque peu sinistre. Il se plonge avec passion dans la pratique de son instrument et développe une technique de guitare très personnelle en essayant d’imiter ses guitaristes rock préférés comme Hank Marvin (The Shadows) ou folk comme John Renbourn ou Bert Jansch (deux membres de Pentangle) célèbres au début des sixties.

Adolescent, Mike Oldfield se produit dans des clubs folks britanniques mais il démarre véritablement sa carrière professionnelle quand, en 1967 alors âgé de 15 ans,  Mike et sa sœur Sally (de six ans son aînée) forment le duo folk The Sallyangie. Ensemble ils se produisent dans des clubs locaux et publient un album intitulé Children of the Sun en novembre 1968.

Mike Oldfield fait alors l’acquisition de la Fender Telecaster « Butterscotch blonde » qui a appartenu à Marc Bolan (T-Rex), celle-ci sera utilisée comme unique guitare électrique sur le fameux Tubular Bells à venir dont il ébauche les contours dès 1969 date à laquelle Mike Oldfield commence à écrire et enregistrer une maquette de son chef d’œuvre sur un magnétophone à bande mis à disposition par son ami Kevin Ayers.

Sa démo de « Tubular Bells » sous le bras, il fait de tour des maisons de disque à  l’été 1971 et après avoir essuyé un certain nombre d’échecs, celle-ci intéresse enfin Tom Newman de The Manor, studio d’enregistrement fondé par Richard Branson, un jeune entrepreneur à la tête d’un réseau de magasins de disques. Ce dernier tente de convaincre des éditeurs de publier le jeune guitariste mais hélas sans succès (tous des visionnaires en quelque sorte…).

Christian Vander, le batteur et leader de Magma, affirmera plus tard que le célèbre thème de Tubular Bells lui aurait été dérobé par Mike Oldfield  en 1972  lorsque son groupe travaillait sur le morceau La Dawotsin.

En février 1971, Mike Oldfield rejoint The Whole World, le groupe de Kevin Ayers, guitariste, bassiste et chanteur britannique de l’École de Canterbury (ex Soft Machine) avec qui il collabore sur deux albums Shooting at the Moon en  1970  et Whatevershebringswesing en 1971.

Au cours de cette période il rencontre le compositeur avant-gardiste David Bedford, qui l’encourage à composer et en 1973 Mike Oldfield entame sa carrière solo en signant sur le tout jeune label Virgin fondé en 1972 par charismatique mais redoutable Richard Branson. Ce dernier lui propose en effet de signer un contrat pour dix albums, ce qui engendrera un contentieux entre l’artiste et le label.

Premier succès international à l’âge de vingt avec la sortie de Theme From Tubelar Bells en mai 1973 composé par Mike Oldfied et sur lequel il joue presque tous les instruments. L’album Tubular Bells devient l’une des plus grosses ventes de l’histoire de la musique pop, véritable phénomène pour un 33t quasiment entièrement instrumental.

La reprise du thème principal, quelques mois plus tard, pour la bande originale du film d’horreur américain L’Exorciste (The Exorcist), réalisé par William Friedkin, sorti en 1973, adaptation cinématographique du roman du même nom de 1971, écrit par William Peter Blatty. L’utilisation de Tubular Bells dans ce film va donner un coup de pouce à la carrière de MikeOldfield et au tout jeune label Virgin puisque l’album se vend à plusieurs millions d’exemplaires.

Après ce succès il décide de quitter Londres pour emménager dans un cottage de l’Herefordshire un comté traditionnel d’Angleterre situé dans les Midlands de l’Ouest, à la frontière Anglo-Galloise.

Son frère Terry Oldfield (plus âgé de quatre ans) joue de la flûte sur son album de 1975, Ommadawn aux rythmes afro-celtiques souvent répétitifs et hypnotiques.

Ce touche-à-tout n’est cependant pas doué pour le chant, Mike Oldfield s’entoure donc de nombreux chanteurs comme Jon Anderson (Yes) sur deux titres « In high places » et « Shine », Barry Palmer (Triumvirat), Bonnie Tyler, Anita Hegerland, Roger Chapman (Family) entre autres ou Maggie Reilly pour les morceaux « To France » et « Moonlight Shadow ».

Justement ce dernier est le plus grand tube vendu en single, il figure en ouverture de la face b du 33t Crises, enregistré entre novembre 1982 et avril 1983 à Denham, produit part le grand batteur Simon Phillips.

En 1992, Mike Oldfied quitte Virgin pour la Warner.

Le 31 décembre 1999, pour le passage à l’an 2000, il donne un mega-concert à la Siegessäule (colonne de la victoire) du Großer Tiergarten à Berlin devant 500.000 spectateurs et 200 millions de téléspectateurs.

En 2005 Mike Oldfied quitte la Warner pour signer avec Mercury Records.

En juin 2013, il recrute le chanteur Luke Spiller pour l’enregistrement de son album Man On The Rocks enregistré dans son home studio de Nassau, Los Angeles et Londres co-produit par Stehen Lipson.

Le vingt-sixième album studio de Mike Oldfield, Return to Ommadawn, est enregistré aux Bahamas.Il s’agit d’un album instrumental de deux pièces d’une vingtaine de minutes chacune (Return to Ommadawn, Pt. I & II) qui se veut être une suite de son troisième album Ommadawn de 1975.

Site de référence : www.mikeoldfieldofficial.com

Discographie de Mike Oldfield

Albums studio

1973 : Tubular Bells
1974 : Hergest Ridge
1975 : Ommadawn
1978 : Incantations
1979 : Platinum
1980 : QE2
1982 : Five Miles Out
1983 : Crises
1984 : Discovery
1984 : The Killing Fields (BO du film La Déchirure)
1987 : Islands
1989 : Earth Moving
1990 : Amarok
1991 : Heaven’s Open
1992 : Tubular Bells II
1994 : The Songs of Distant Earth
1996 : Voyager
1998 : Tubular Bells III
1999 : Guitars
1999 : The Millennium Bell
2002 : Tres Lunas
2003 : Tubular Bells 2003
2005 : Light + Shade
2008 : Music of the Spheres
2014 : Man on the Rocks
2017 : Return to Ommadawn

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