Spirit




SpiritSpirit est un groupe américain de rock psychédélique, de rock progressif et de jazz-rock créé en 1967 à Los Angeles en Californie par Randy Craig Wolfe alias Randy California, son beau-père Ed Cassidy (surnommé « Mr. Skin »), Jay Ferguson, Mark Andes (ex Canned Heat), et John Locke.

Le groupe se séparera et se reformera à plusieurs reprises entre 1972 et 1989 jusqu’à la disparition tragique de son leader il y a 21 ans aujourd’hui…

Spirit en bref

En 1964 le batteur Ed Cassidy, de son nom complet Edward Claude Cassidy, accompagne Taj Mahal et Ry Cooder dans un groupe appelé The Rising Sons. Il fonde The Red Roosters en 1965 avec son beau-fils Randy California, Jay Ferguson et Mark Andes. Avec l’arrivée de John « Tilden » Locke en 1967 ce groupe devient Spirit.

Leurs compositions mêlent des influences blues, rock, jazz, folk et psychédélisme en privilégiant les parties mélodiques en dignes représentants du mouvement West Coast de la fin des sixties et du début des seventies.

Surdoué et discret, le charismatique Randy California est naturellement le leader de Spirit. Guitariste et mélodiste précoce il se fait remarquer par son talent à l’âge de quinze ans et inviter à rejoindre le groupe Jimmy James and the Blue Fames avec lequel fait ses premières scènes et donne la réplique à un guitariste virtuose, un certain Jimi Hendrix

Par la suite Randy Wolfe que des chroniqueurs ont surnommé « California » (son État d’origine), reprend régulièrement Hey Joe et All along the Watchtower pour rendre hommage à son « parrain » musical, sans toutefois tomber dans la simple copie de par son jeu de guitare très personnel.

Spirit rencontre un bon succès avec ses quatre premiers albums, le premier album éponyme sort en 1968, Family That Plays Together et Clear sont publiés en 1969 et surtout l’incontournable Twelve Dreams of Dr.Sardonicus de 1971 très influencé par le rock psychédélique popularisé par des  Moby GrapeGrateful Dead ou Jefferson Airplane.

En 1972 le groupe se sépare une première fois en raison des ventes décevantes de Twelve Dreams of Dr.Sardonicus qui n’a pas rencontré son public immédiatement. Mark Andes et Jay Ferguson fondent alors Jo Jo Gunne. Randy California quant à lui est immobilisé suite à un accident d’équitation.

Sur l’album Feedback qui sort cette année-là ne figurent que deux membres de la formation originale à savoir Ed Cassidy et John Locke.



Après s’être rétabli de ses blessures Randy California remplace au pied levé Richie Blackmore indisponible au sein de Deep Purple pendant leur tournée américaine de 1972.

La même année Randy California  débute l’enregistrement de son premier album solo très teinté Hendrix avec le bassiste Noel Redding (alias Clit McTorius)  intitulé « Kaptain Kopter and the (Fabulous) Twirly Birds ». Sur cet album figurent des reprises de « Day Tripper » et « Rain » des Beatles, ainsi que l’hypnotique « Downer » aux distorsions très hendrixiennes.

Randy California reforme Spirit en 1974 et sort le double album Spirit of 76 suivi par Son of Spirit publiés tous les deux en 1975 et Farther Along qui sort l’année suivante.

En 1977 Spirit sort Future games mais ce nouvel opus est en vérité plus un album solo de Randy California sous la forme d’un trio avec Ed Cassidy à la batterie et Larry « Fuzzy » Knight à la basse.

S’en suivent en 1978 trois enregistrements de concerts de Spirit en Europe, « Live Spirit », « Made in Germany » et « Spirit Live ».

Au début des années 80, John Locke devient membre du groupe Nazareth.

En 1981 Spirit publie le délirant et underground album intitulé Potatoland (The Adventures Of Kaptain Kopter And Commander Cassidy In Potatoland).

Après Euro-American un nouvel album solo de Randy California sorti en 1982, Spirit sort Thirteenth Dream (intitulé « Spirit of 84 » aux USA) sur lequel figure les ré-enregistrements de Nature’s Way et I Got A Line On You.

La nouvelle séparation du groupe permet à Randy California d’enregistrer deux albums solos : Restless en 1985 puis Shattered Dreams en 1986 et de participer à une tournée avec Robbie Krieger (The Doors), Alvin Lee (Ten Years After), Leslie West (Mountain) et Steve Howe (Yes) immortalisé  en 1989 par l’album live Night of the Guitar.

Reformation de Spirit la même année qui sort Rapture in the Chamber puis Tent of Miracles en 1990.

Le Live at La Paloma en 1995 et l’enregistrement studio California Blues en 1996 sont les ultimes œuvres de Spirit dont la carrière est stoppée nette le 02  janvier 1997 lorsque Randy California meurt noyé en tentant de sauver son fils tombé dans une mer agitée de la côte Hawaïenne. Spirit se dissout immédiatement après le drame.

Randy California laissera à jamais l’image d’un éternel ado, posé et réfléchi, guitariste doué mais rarement démonstratif, disciple de Jimi Hendrix, à la voix douce toujours à la recherche de la ligne mélodique représentative du mouvement rock West Coast des années 1960 et 1970.

Plusieurs albums posthumes plus ou moins intéressants sont sortis après la disparition de Randy California comme « Cosmic Smile » en 2000, « Sea Dream » en 2002, « Blues From The Soul » en 2003, « Live From The Coast » en 2004 et « Son of America » en 2005…

Michael Skidmore qui gère la succession de Randy California intente un procès à Led Zeppelin en 2014  pour plagiat de l’intro guitare du morceau  de Spirit « Taurus » datant de 1968  sur le célèbre « Stairway To Heaven » mais malgré de nombreuses « similitudes » un tribunal de Los Angeles, le déboute en 2016.

Je vous laisse juger par vous-même…

Membres de Spirit

Line-up d’origine

Randy California – guitare, chant
Ed Cassidy – batterie
John Locke – claviers
Mark Andes – basse
Jay Ferguson – chant, percussions

Autres membres

Après l’album Twelve Dreams of Dr. Sardonicus l’effectif de Spirit à été modifié à multiples reprises, beaucoup de musiciens n’ont fait qu’un passage éclair et n’ont que très peu collaboré au sein de Spirit mais les plus importants sont listés ci-dessous :

John Arliss – basse
Al Staehely – basse, chant
John Christian Staehely – guitare, chant
Stu Perry – batterie
Scott Shelly – guitare, chant
Donnie Dacus – guitare, chant
Steve Olitski – claviers
Steve Edwards – guitare, chant
Barry Keene – basse
Benji – claviers
Matt Andes – guitare, chant
Larry « Fuzzy » Knight – basse, chant
Terry Anderson – chant
Scott Monahan – claviers, basse, chant
Dave Waterbury – basse, chant
Mike Nile – basse, chant
George Valuck – claviers
Steve « Liberty » Loria – basse, chant
Rachel Andes – chant
Walter Egan – basse, chant

Discographie de Spirit

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Albums studio

1968 – Spirit
1968 – The Family That Plays Together
1969 – Clear
1969 – The Family That Plays Together
1970 – Twelve Dreams of Dr. Sardonicus
1972 – Feedback
1975 – Son of Spirit
1975 – Spirit of ’76
1976 – Farther Along
1977 – Future Games (A magical Kahauna dream)
1981 – Potatoland
1981 – The Adventures of Kaptain Kopter & Commander Cassidy in Potato Land
1984 – The Thirteenth Dream (titre aux USA The Thirteenth Dream/Spirit of ’84)
1989 – Rapture in the Chambers
1990 – Tent of Miracles
1996 – California Blues
2005 – Model Shop (B.O.F.)
2012 – Two Sides of a Rainbow sous-titré – « Live at the Rainbow, London 1978 »

Albums Live

1977 – Live
1978 – Made in Germany
1992 – Chronicles, 1967–1992
1995 – Live at la Paloma
2003 – Blues from the Soul
2004 – Live from the Time Coast
2006 – The Original Potato Land
2007 – Salvation – the Spirit of ’74
2008 – Rock and Roll Planet…1977–1979
2009 – California Blues Redux
2010 – The Last Euro Tour
2011 – Tales from the Westside
2011 – The Original Potato Land
2012 – Two Sides of a Rainbow – Live at the Rainbow, London 1978
2016 – Live At The Ash Grove 1967 Volume 1

Compilations

1973 – The Best of Spirit
1973 – Spirit
1975 – The Family That Plays Together/Feedback
1991 – Time Circle, 1968–1972
1997 – The Mercury Years
2000 – Cosmic Smile
2002 – Sea Dream
2005 – Son of America

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Site de référence : www.randycaliforniaandspirit.com

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