Queen


Queen - MazikIl est des groupes comme ça où un chroniqueur Mazik se dit qu’ils sont tellement célèbres, que leurs membres sont de telles stars mondiales, que tout a été dit et qu’il est peut-être inutile d’écrire une chronique… Je pense évidemment aux Stones, aux Beatles, à Pink-Floyd, à Genesis et bien entendu à Queen entre autres…

Et pourtant il faut bien s’y pencher car ne pas leur consacrer un article serait incongru sur un site musical comme le nôtre. Et quand bien même on croit bien connaitre un groupe il y a toujours des infos à glaner… Par exemple, connaissez-vous le vrai nom de Freddie Mercury ? (oui c’est un pseudo) et savez vous que deux chanteurs lui ont succédé ? (l’un aguerrit, issu d’un groupe célèbre, l’autre jeunot issu d’un télé crochet américain), que trois bassistes ont précédé John Deacon ?, que Queen a créé sa propre bière ? … Donc voilà ma modeste contribution, bonne lecture ! 🙂

Queen en bref

Queen est un groupe britannique de pop-rock progressif, de pop-rock, d’arena rock, de funk-rock, d’art rock, de symphonic rock, d’opera rock, de hard rock et de glam rock formé à Londres en février 1971 par le chanteur Freddie Mercury, le guitariste Brian May, le bassiste John Deacon et le batteur Roger Taylor.

La popularité de Queen ne cessera de croître au cours de la seconde moitié des années 70 dans le monde entier atteignant son apogée au milieu des années 80 après son apparition dans « Live Aid » et se poursuivra jusqu’au début des années 90 avant le décès prématuré de Freddie Mercury.

Au cours de sa carrière de 30 ans, le groupe a produit des bandes originales pour deux films, « Flash Gordon » et « Highlander » et a publié quinze albums studio, neuf albums live, sept EPs et des dizaines de singles (plus de 70).

À l’origine, de 1968 à 1970, Brian May et Roger Taylor sont tous deux membres du groupe Smile avec Tim Staffell. Ce dernier a un colocataire de chambre d’étudiant, un certain Farroukh Bulsara surnommé Freddie qui chante dans le groupe Ibex en 1969 puis dans Sour Milk Sea en 1970.

John Deacon fonde le groupe The Opposition en 1965 (ne pas confondre avec The Opposition fondé en 1979) puis The Art. Il rejoint Smile en octobre 1970 qui après avoir sorti un album et un single et entrain de se séparer.

Freddie remplace le chanteur Tim Staffell après son départ du trio original qui change alors de nom pour Queen après avoir hésité avec Grand Dance inspiré de livre Out Of The Silent Planet de C.S. Lewis.

Le jeune groupe trouve un accord avec les studios Trident, où travaillent des artistes tels que Elton John et David Bowie, mais Queen est relégué aux petites heures du matin pour enregistrer les morceaux de son premier album.

Cet album éponyme de Queen sort en 1973 dans l’indifférence générale. Le deuxième acte de 1974, Queen II, est un « album concept », partagé en « White Side » vs « Black Side », enregistré dans de meilleures conditions et avec plus de moyens mais qui ne fait guère mieux que le précédent malgré le succès du single « Seven Seas of Rhye » qui se classe en 10ème place du hit parade britannique après un passage en play-back à l’émission Top of the Pops.

Malgré ces deux premiers succès mitigés pour ne pas dire demi-échecs, le groupe part en tournée et assure les concerts d’ouverture de Mott The Hoople aux États-Unis.

Queen - MazikLe troisième album Sheer Heart Attack publié cette même année se veut plus accessible au grand-public mais son enregistrement est perturbé par la santé de Brian May. Il rencontre toutefois un vrai premier succès contribuant à la notoriété naissante de Queen avec le morceau « Now I’m Here » écrit par Brian May et surtout la chanson « Killer Queen » écrite et composée par Freddie Mercury dont le 45 tours se place N°2 des charts anglais en octobre 1974. Ce morceau va véritablement lancer la carrière magistrale du groupe.

Queen - MazikEn 1975, Queen se rend au Japon, où leur popularité est déjà énorme, afin de promouvoir le quatrième et plus célèbre album A Night At The Opera avec l’épopée « Bohemian Rhapsodie ».

C’est le plus grand tube international du groupe, il se classe dans tous les charts internationaux et devient la quatrième meilleure vente de single de tous les temps et sera même le premier clip-video de l’histoire. L’album est produit comme tous les albums précédents par Roy Thomas Baker (Nazareth, Hawkwind, Free) .

Queen - MazikL’album suivant A Day At The Races, qui fait référence aux Marx Brothers, est  entièrement produit par Queen. On y trouve un clin d’œil aux fans nippons du groupe puisque les chœurs du morceau « Teo Torriatte » sont chantés en japonais grâce à l’aide de Chika Kujiraoka, un ami de Freddie Mercury.

Queen donne un concert gratuit à Hyde Park à Londres qui est organisé par Richard Branson (fondateur de Virgin Group) le 18 septembre 1976 devant près de 200.000 spectateurs.

L’album News of the World de 1977 ouvre par la célèbre chanson « We Will Rock You », composée par Brian May. Elle sort en 45 tours avec « We Are the Champions » en face B. Ces deux titres sont souvent associés dans les concerts du groupe et font partie des chansons les plus populaires de Queen maintes fois reprises et souvent utilisées dans des événements sportifs.

En 1980, Queen s’inspire du disco-funk ambiant pour le morceau « Another One Bites The Dust » qui figure sur le huitième album The Game enregistré au Musicland Studios de Munich en Allemagne.

Brian May délaisse alors sa célèbre guitare Red Special, qu’il avait fabriqué avec son père en août 1963, pour une Fender Telecaster.

Queen part en Amérique du sud en 1981 pour une série de concerts à Sao Paulo au Brésil, à Buenos Aires en Argentine devant une foule estimée à 300.000 personnes et à San Nicolas de los Garza au Mexique devant 150.000 spectateurs.

Le 13 juillet 1985 le groupe participe au Live Aid, six mois après un énorme succès au festival Rock in Rio.

Malheureusement, Freddie Mercury décède d’une pneumonie résultant du SIDA le 24 novembre 1991.

Queen - MazikEn 1995, soit quatre ans après la disparition de Freddie Mercury, le groupe sort l’album Made In Heaven sur lequel les membres du groupe intègrent des enregistrement de la voix de Freddie Mercury en particulier sur une version de « I Was Born To Love You » par exemple, et des pistes où Brian May  et Roger Taylor ajoutent des paroles pour étoffer une chanson comme sur « Mother Love  » .

En 1997 date à laquelle John Deacon décide de prendre sa retraite, Queen se met en veille prolongée.

En 1999 leur maison de disques sort la compilation Greatest Hits III.

Fin 2004, Brian May et Roger Taylor annoncent qu’ils reforment le groupe pour une tournée en 2005 avec le chanteur Paul Rodgers (fondateur et ancien chanteur de Free et de Bad Company) en tant que Queen + Paul Rodgers.

Queen - MazikLa formation sort l’album The Cosmos Rocks en septembre 2008 suivi d’une nouvelle tournée européenne.

Queen et Paul Rodgers se séparent en toute amitié le 12 mai 2009, ce dernier déclarant ne pas exclure la possibilité de retravailler à nouveau avec Queen.

Le 30 juin 2012, Queen assure le concert de clôture de l’Euro 2012 à Kiev en Ukraine avec dans ses rangs le chanteur américain Adam Lambert, découvert lors de la huitième saison de l’émission American Idol, puis le groupe enchaîne une tournée de cinq dates.

Queen, toujours avec Adam Lambert, se produit en Amérique du Nord du 19 juin au 20 juillet 2014.

Le groupe lance sa propre marque de bière la Bohemian Lager en 2015 pour le quarantième anniversaire de la chanson Bohemian Rhapsody. (Queen n’est pas le seul groupe à posséder sa propre bière, il existe notamment la bière Iron Maiden Trooper, l’AC/DC ou encore la KISS Destroyer…)
À consommer avec modération mais délectation !

La vidéo DVD/Blu Ray Live in Japan enregistrée lors de la tournée 2014 avec Adam Lambert est publié en décembre 2016.

Queen repart en tournée en 2017, outre Atlantique de juin à août, en Europe au mois de novembre puis au Royaume-Uni et en Irlande en décembre.

À ce jour Queen a écoulé plus de 300 millions de disques dans le monde.

Membres de Queen

Freddie Mercury (né Farrokh Bulsara) : chant
Brian May : guitare et chant
John Deacon : basse
Roger Taylor : batterie, percussions

Paul Rodgers : chant
Adam Lambert : chant

Invités :

David Bowie
Annie Lennox
Lisa Stansfield
George Michael
Elton John
Zucchero
Robbie Williams
Kris Allen
Jessie J
Nate Ruess
Lady Gaga

En tournées

Morgue Fisher : claviers, piano
Fred Mandel : claviers, piano
Spike Edney : claviers, piano, guitare, chœurs
David Grosman : basse
Jamie Moses : guitare, chœurs
Danny Miranda : basse, chœurs
Rufus Tiger Taylor : percussions, batterie, chœurs
Neil Fairclough : basse, chœurs

Premiers bassistes avant John Deacon

Mike Grose : basse (1970)
Barry Mitchell : basse (1970/1971)
Doug Ewood Bogie : basse (1971)

Discographie de Queen

Albums studio

1973 – Queen
1974 – Queen II
1974 – Sheer Heart Attack
1975 – A Night at the Opera
1976 – A Day at the Races
1977 – News of the World
1978 – Jazz
1980 – The Game
1982 – Hot Space
1984 – The Works
1986 – A Kind of Magic
1989 – The Miracle
1991 – Innuendo
1995 – Made in Heaven
2014 – Queen Forever

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Queen + Paul Rodgers

2008 – The Cosmos Rocks

Albums live

1979 – Live Killers
1986 – Live Magic
1989 – Queen at the Beeb
1992 – Live at Wembley ’86
2004 – Queen on Fire: Live at the Bowl
2007 – Queen Rock Montreal
2012 – Hungarian Rhapsody: Queen Live in Budapest ’86
2015 – A Night at the Odeon
2016 – On Air

Compilations

1981 – Greatest Hits
1991 – Greatest Hits II
1992 – Classic Queen
1992 – The 12″ Collection
1997 – Queen Rocks
1997 – The Best I
1997 – The Best II
1999 – Greatest Hits III
2007 – The A-Z of Queen, Volume 1
2009 – Absolute Greatest
2011 – Deep Cuts, Volume 1
2011 – Deep Cuts, Volume 2
2011 – Deep Cuts, Volume 3
2014 – Queen Forever

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Emerson, Lake and Palmer



Emerson, Lake and Palmer - Trilogy - MazikEmerson, Lake and Palmer (également appelé E.L.P.) est un supergroupe britannique de rock progressif, de rock symphonique et d’Art Rock fondé en 1970 à Croydon au sud de Londres par Keith Emerson, Greg Lake et Carl Palmer. Ils ont rencontré le succès dans les années 1970, vendu plus de quarante millions d’albums et joué dans les plus grandes salles et les stades du monde entier. Parmi les succès d’E.L.P. on peut citer « Lucky Man », « Jerusalem »,  « C’est la Vie » ou « From the Beginning ».

Emerson, Lake and Palmer en bref

À 16 ans Keith Emerson est passionné de musique, il commence à jouer de l’orgue Hammond et en 1963 il fonde son premier groupe de jazz, The Keith Emerson Trio.

En 1964 Keith Emerson rejoint le groupe John Brown’s Bodies puis en 1965 Gary Farr & the T-Bones, en 1966, il intègre les V.i.p’s et enfin en 1967 il crée un nouveau groupe The Nice.

Par deux fois The Nice et King Crimson partagent la même scène le 10 août 1969 au 9ème Jazz & Blues Festival de Plumpton puis le 17 octobre 1969 au Fairfield Hall de Croydon en Angleterre. C’est là que Keith Emerson fait la connaissance de Greg Lake qui est alors membre de King Crimson. Les deux hommes sympathisent, commencent à travailler ensemble et trouvent que leurs styles ne sont pas seulement compatibles mais carrément complémentaires.

Keith Emerson a en tête de former le « meilleur trio du monde » et considère que le line-up de The Nice (clavier, basse, batterie) est la voie à suivre. Il ne lui reste plus qu’à trouver un batteur et avant de recruter Carl Palmer (ex-Atomic Rooster, ex-The Crazy World of Arthur Brown) il contacte Mitch Mitchell du Jimi Hendrix Experience qui décline la proposition mais souffle l’idée à Jimi Hendrix.

Ce dernier lassé par son groupe et souhaitant tenter une nouvelle expérience, exprime son intérêt à se joindre au groupe. La presse britannique s’en fait l’écho en spéculant que ce supergroupe  pourrait s’appeler HELP (Hendrix, Emerson, Lake, Palmer). Pour des raisons d’agenda cela ne se fait pas immédiatement mais le trio effectue tout de même une jam avec Hendrix au Festival de l’île de Wight le 29 août 1970 où ils font un triomphe. Hélas il n’y aura pas de suite à ce « carré magique » puisque Jimi Hendrix décède moins d’un mois plus tard, le 18 septembre. Emerson, Lake et Palmer poursuivent l’aventure sous forme de trio.

Le son particulier d’E.L.P. est dominé par l’orgue Hammond et le synthétiseur Moog du flamboyant Keith Emerson dont les compositions sont fortement influencées par la musique classique et le jazz, surtout dans les premières années, et par la suite un peu plus par le hard rock. Un grand nombre de leurs morceaux contiennent des extraits arrangés de pièces de musique classique ce qui fait du groupe un pionnier du sous-genre appelé aujourd’hui le rock symphonique.

Greg Lake quant à lui veillera toujours à intégrer des ballades plus pop, moins complexes et surtout plus accessibles au grand public. Un grand nombre de ces morceaux sont diffusés par les radios. En plus de composer les textes, de chanter, de jouer de la basse et de la guitare, Greg Lake est également le producteur des cinq premiers albums d’Emerson, Lake and Palmer.

Emerson, Lake and PalmerLa période la plus faste du groupe en terme de créativité fertile sont les quatre premières années. Le premier album éponyme sort en 1970, il contient le tube « Lucky Man », Tarkus, leur premier concept-album qui raconte le combat d’une créature mi-tatou, mi-tank pour sa survie, est publié en 1971.

La pochette de ce deuxième opus sur laquelle on voit le Tarkus est réalisée par l’artiste William Neal qui retravaillera avec le groupe sur Pictures at an Exhibition.

Cet album a toutefois bien failli capoter car initialement Greg Lake refuse de jouer le morceau titre en menaçant même de claquer la porte mais Keith Emerson qui use de diplomatie réussit à le convaincre de tenter l’expérience. Ce titre de plus vingt minutes prend toute la face A du 33 tours. L’album se se vend à plus de deux millions d’exemplaires et personnellement c’est par Tarkus que j’ai découvert E.L.P. au milieu des années 70…

L’enregistrement live de mars 1971 à Newcastle est une interprétation des « Tableaux d’Une Exposition » de Modeste Moussorgski, Pictures At An Exhibition qui contribue à la popularité du groupe. Des groupes germaniques de heavy metal feront par la suite des reprises du thème principal ainsi que Trevor Rabin dans l’album de Yes 90124.

« From the Beginning » qui est le single le plus vendu d’E.L.P. à ce jour, figure sur l’album Trilogy de 1972 .

Emerson, Lake and Palmer - Brain Salad Surgery - MazikFin de 1973 sort Brain Salad Surgery avec une pochette originale conçu par l’artiste Hans Ruedi Giger, qui devient l’album studio le plus connu du groupe. Les paroles sont en partie écrites par Peter Sinfield le parolier des quatre premiers albums du groupe King Crimson.

Le triple album live Welcome Back My Friends to the Show That Never Ends est enregistré pendant les tournées mondiales qui suivent.

En avril 1974, ELP partage la en tête d’affiche avec Deep Purple au California Jam Festival, cette performance est souvent considérée comme l’apogée de la carrière du groupe.

Après une pause, le groupe commence à travailler avec un Orchestre symphonique et publie Works Volume 1 (pochette noire) en 1977 mais en pleine révolution punk-rock, les géants du rock progressif de l’époque sont à la peine. Les désaccords commencent à apparaître au sein du groupe, les albums suivants, Works Volume 2 (pochette blanche) et Love Beach sortis en 1978 sont réalisés uniquement pour honorer leur contrat avec la maison de disque. La coûteuse tournée Works Live de 1979 (avec tout un orchestre classique) est interrompue à mi-parcours par manque de succès.

E.L.P. se sépare une première fois cette année là.

Emerson, Lake and Powell - MazikEn 1985 se forme un éphémère spin-off d’E.L.P. avec le batteur Cozy Powell (ex-Rainbow) après avoir proposer le poste à Simon Phillips à la place de Carl Palmer indisponible car devenu membre du groupe Asia entre-temps. Emerson, Lake & Powell ne sort qu’un album éponyme en 1986 avant de disparaître.

Le combo d’origine, Emerson, Lake & Palmer, se reforme en 1991 et publie deux albums studio, Black Moon en 1992 et In the Hot Seat en 1994. Malgré une critique mitigée le groupe remplit tout de même les salles lors de ses tournées à travers le monde.

Deuxième split d’Emerson, Lake and Palmer en août 1998.

Les trois hommes se réunissent ponctuellement mais sans lendemain le 25 juillet 2010 pour le concert qui célèbre le  40ème anniversaire de la formation.

Dépressif et alcoolique depuis la fin des années 70, Keith Emerson qui souffre par ailleurs d’une maladie dégénérative des nerfs de la main droite l’empêchant de jouer ainsi que de problèmes cardiaque, met fin à ses jours, par balle, le 11 mars 2016 dans sa résidence de Santa Monica en Californie.

Greg Lake est quant à lui emporté par un cancer à l’âge de 69 ans le 07 décembre 2016 à Londres.

De nombreux musiciens lui ont rendu hommage comme Rick Wakeman, Steve Hackett, Ringo Starr, John Wetton et Carl Palmer bien sûr qui est aujourd’hui le dernier membre survivant de ce  groupe devenu légendraire.

C’est la vie !

Discographie d’Emerson, Lake and Palmer

Deux albums d’E.L.P figurent dans Les 1001 albums qu’il faut avoir écoutés dans sa vieTarkus et Pictures at an Exhibition de 1971.

Albums studio

1970 : Emerson, Lake and Palmer
1971 : Tarkus
1972 : Trilogy
1973 : Brain Salad Surgery
1977 : Works Volume I
1977 : Works Volume II
1978 : Love Beach
1992 : Black Moon
1994 : In the Hot Seat

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Albums live

1971 : Pictures at an Exhibition
1972 : Live at the Mar y Sol Festival
1974 : Welcome Back My Friends to the Show That Never Ends
1979 : In Concert – (Montréal en 1977 avec l’Orchestre Symphonique)
1993 : Live at the Royal Albert Hall
1993 : Works Live – (Réédition du concert Montréal In Concert de 1979)
1997 : Live at the Isle of Wight Festival 1970
1997 : Live in Poland
1997 : King Biscuit Flower Hour
1998 : Then and Now
2001 : The Show That Never Ends
2002 : Lucky Man Live Compilation
2003 : Fanfare : The 1997 World Tour
2003 : Fanfare : The Best Of Emerson Lake & Palmer – Live
2007 : Rare Broadcasts
2010 : 40th Anniversary Reunion Concert (High Voltage Festival 2010)
2010 : A Time and a Place
2011 : Live at Nassau Coliseum ’78
2013 : Live in Montreal 1977
2015 : Once Upon A Time Live In South America (Brésil, Argentine, Chili en 1993 et en 1997).

Compilations

1980 : The Best of Emerson Lake & Palmer (it)
1982 : The Atlantic Years
1994 : The Best of Emerson, Lake & Palmer (en)
1994 : Classic Rock Featuring « Lucky Man »
2000 : The Very Best of Emerson, Lake & Palmer (en)
2000 : Extended Versions: The Encore Collection
2001 : Fanfare for the Common Man – The Anthology (it)
2002 : The best of the bootlegs (2 CD)
2004 : An introduction to… Emerson, Lake & Palmer
2004 : The Ultimate Collection (it) (2 CD)
2007 : The Essential Emerson, Lake & Palmer (it) – Album double
2007 : Gold Edition
2009 : Works Volume 1 & 2 – Album triple
2011 : From the Beginning – The best of ELP – Album double
2012 : The Best of Emerson, Lake & Palmer : Come and see the show – Album double.

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Site de référence : www.emersonlakepalmer.com

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