Nirvana


Nirvana groupe américain de grunge-rock créé en 1987 - MazikNirvana est un groupe américain de grunge-rock créé en 1987 à Aberdeen dans l’État de Washington par Kurt Cobain, Krist Novoselic, Chad Channing et Jason Everman. Le quatuor se transorme en trio avec l’arrivée deux ans plus tard par Dave Grohl (ex-Scream). Très populaire et très influent, ce groupe fait partie de la scène grunge de Seattle à la fin des années 80, aux côtés Pearl Jam, Alice in Chains et Soundgarden qui ont popularisé le rock alternatif, style musical devenu dominant sur les radios en Amérique du nord et en Europe au début des années 90. Le plus grand tube de Nirvana restera « Smells Like Teen Spirit »qui s’est classé dans tous les charts internationaux.

Nirvana en bref

En 1985 Kurt Cobain forme le groupe punk rock joliment nommé Fecal Matter (amis de la poésie bonjour :)) avec Dale Crover (ex-Melvins) et le batteur Greg Hokanson après que Kurt ait abandonné ses études à l’Aberdeen High School. Le combo se contentent de jouer des reprises des Ramones, de Led Zeppelin et de Jimi Hendrix. Ce groupe éphémère enregistre cependant une démo de treize chansons originales (qui refera surface bien plus tard) et se sépare en 1986.

Kurt Cobain et Krist Novoselic se rencontrent pour la première fois en 1984 lors d’une répétions du groupe rock Melvins. Immédiatement Kurt propose à Krist de monter un groupe ensemble mais cela ne se fera que quelques années plus tard. En effet, ils ne commencent à jouer ensemble qu’en 1987 avec le batteur Bob McFadden, remplacé par Aaron Burckhard à l’hiver de la même année.

Le trio répète sur les enregistrements de Fecal Matter. Assez rapidement le batteur Dale Crover (ex-Melvins) remplace Aaron Burckhard et ce line-up de Nirvana enregistre sa première démo en janvier 1988.

Leur premier single, « Love Buzz » qui sort en novembre 1988 chez Sub Pop, un label indépendant de Seattle, est une reprise d’une chanson du groupe hollandais Shocking Blue. Sept mois plus tard Nirvana publie son premier album, Bleach, produit par Jack Endino puis quelques mois plus tard Blew avec le producteur Steve Fisk.  Ce premier EP de Nirvana ne sort qu’à seulement 3000 exemplaires afin de promouvoir le trio avant sa première tournée européenne.

Début 90, le groupe signe chez DGC Records puis entame ses premières séances d’enregistrement de l’album Nevermind avec son nouveau batteur, Dave Grohl. Cet album avec la fameuse pochette du bébé nageur et un billet d’un dollar accroché à un hameçon (qui a fait depuis l’objet de nombreuses parodies) est produit par Butch Vig, il se vendra à plus de sept millions d’exemplaires aux États-Unis et plus de 30 millions à travers le monde.

La maison de disque craint toutefois que le sexe du bébé visible sur la couverture ne choque l’Amérique puritaine et suggère au groupe de l’effacer de la photo mais elle renonce lorsque Kurt Cobain rétorque que le seul compromis acceptable serait la pose d’un sticker pour masquer le pénis portant la mention « Si cela vous choque, vous devez être un pédophile en puissance »… Spencer Elden (le « Nirvana baby ») devenu adulte refera cette photo en 2016 pour le fun mais habillé cette fois et sans le billet de banque (qui avait été rajouté à la palette graphique sur la photo originale)…

Kurt Cobain et la musicienne et actrice Courtney Love, se marient le 24 février 1992 à Hawaï, le couple fait le bonheur des magazines people.

Nirvana sort Puss / Oh, the Guilt début 1993, split single en collaboration avec The Jesus Lizard, un groupe de rock originaire de Chicago, sur le label indépendant Touch & Go. Le titre « Puss » figure initialement sur l’album Liar de The Jesus Lizard sorti en 1992. Il a été enregistré par Steve Albini, futur producteur du troisième et ultime album de Nirvana, In Utero.

En effet, pour l’enregistrement de cet opus, Nirvana change une fois de plus de producteur et après l’énorme succès planétaire de Nervermind l’attente est grande mais l’accueil des critiques est dans l’ensemble moins favorable reprochant un son trop brut et plus abrasif. Mais les fans sont au rendez-vous et grâce à eux il se classe néanmoins en première position du Billboard en septembre de la même année. Les tournées promotionnelles qui suivent sont quant à elles chaotiques et largement perturbées par l’état psychologique hélas dégradé de Kurt Cobain.

De l’union Kurt Cobain/Courtney Love naît Frances Bean et le jeudi 3 mars 1994 et toute la petite famille séjourne à l’hôtel Excelsior de Rome. Le lendemain Kurt  Cobain est admit à l’Hôpital Umberto I après avoir abusé d’alcool et de Roipnol, une médicament utilisé pour le traitement des insomnies. Il s’agit en fait de sa première tentative de suicide…

La courte carrière de Nirvana se termine par la mort de Kurt Cobain en 1994, puisque le 5 avril il se tire une balle dans la tête à son domicile de Seattle (son corps ne sera découvert que le 8) après s’être échappé d’un centre de désintoxication. Malgré des rumeurs persistantes d’assassinat et de complot, le rapport officiel de la police de Seattle retient que :  « Kurt Cobain a été retrouvé avec un fusil de chasse sur son corps, il avait une blessure visible à la tête et une lettre de suicide a été découverte à proximité« .  Le groupe Nirvana splitte sur le champs.

Le batteur Dave Grohl fonde Foo Fighters et enregistre un album éponyme sur lequel il joue tous les instruments à l’exception de quelques titres sur lesquels on trouve le bassiste de Nirvana Krist Novoselic et le guitariste Pat Smear, membre du groupe punk-rock The Germs, qui accompagnait lui aussi Nirvana en concerts.

Krist Novoselic quant à lui fonde le groupe Sweet 75 en 1995 mais ce groupe ne sort qu’un album éponyme et se dissout en 2000.

En 2004 sort le coffret With the Lights Out, qui est une compilation de sessions radio et de diverses démos. En 2005 sort  Sliver: The Best Of The Box, une autre compilation de titres enregistrés dans une radio mais qui contient toutefois trois inédits dont un morceau de la célèbre démo « Fecal Matter » datant de 1986.

La popularité de Nirvana ne s’est jamais démentie dans les années qui ont suivi, pour preuve, huit ans plus tard, sort une démo inachevée qui contient « You Know You You Right » le dernier titre enregistré par le groupe deux mois avant la disparition de Kurt Cobain. Ce titre figure sur une compilation qui rencontre un énorme succès et qui fait le bonheur de tous les fans. Le groupe Nirvana est toujours présent sur les playlists des radios du monde entier.

Membres de Nirvana

Derniers membres

Kurt Cobain – chant, guitare
Krist Novoselic – basse
Dave Grohl – batterie, chœurs

Musiciens en concerts

Pat Smear – guitare, chœurs
Lori Goldston – violoncelle

Anciens membres

Aaron Burckhard – batterie
Dale Crover – batterie
Dave Foster – batterie
Chad Channing – batterie
Jason Everman – guitare
Dan Peters – batterie

Discographie de Nirvana

Albums studio

1989 : Bleach
1991 : Nevermind
1993 : In Utero

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Albums live

1994 : MTV Unplugged in New York
1996 : From the Muddy Banks of the Wishkah
2009 : Live at Reading

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Compilations

1992 : Incesticide
1995 : Singles
2002 : Nirvana
2004 : With the Lights Out
2005 : Sliver: The Best of the Box
2010 : Icon
2011 : Nevermind: The Singles

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