The Sensational Alex Harvey Band




Alex HarveyAlexander James Harvey né le 5 février 1935 à Glasgow est un musicien de glam-rock, de novo-rock et de rhythm’n’blues écossais (comme Bon Scott d’AC / DC qui considérait Alex comme son héros), chanteur du groupe The Sensational Alex Harvey Band avec qui il s’est forgé une réputation internationale à l’époque du glam rock dans les années 1970.

Alex Harvey en bref

Né dans un quartier populaire de Glasgow où il grandi, il a d’abord occupé plusieurs emplois dans la menuiserie, la restauration et la gravure de pierres tombales avant de se lancer dans une carrière musicale de près de trente ans.

En 1954 il débute dans des groupes de skiffle, genre musical d’influence jazz, country, folk et blues qui a pour particularité d’incorporer des instruments bricolés à partir d’accessoires domestiques comme des planche à laver (washboard), basse à une corde faisant résonner un bassine ou une caisse à thé (tea-chest bass), kazoos, violons taillés dans des boîtes à cigares, peignes frottant contre du papier etc… ainsi que de guitares, banjos, mandolines, pianos.

Le 20 mai 1960 joue à l’Hôtel de Ville d’Alloa où Alex Harvey et son Big Beat Band font l’ouverture du concert de Johnny Gentle and His Group, « His Group » étant une groupe inconnu à l’époque composé de John Lennon, Paul McCartney, George Harrisson, Stuart Sutcliffe et Tommy Moore (Le premier line-up des Beatles, faut-il le préciser ?), concert qui rencontre la plus grande audience de la tournée de sept concerts des Beatles en Ecosse avec Johnny Gentle.



De 1958 à 1965 il tourne avec son Alex Harvey’s Big Soul Band joue du blues et du rock and roll lors de nombreuses tournées au Royaume-Uni et en Allemagne. Avec cette formation il publie quelques singles et albums qui passent inaperçus.

Après le Big Soul Band, il tente une carrière solo mais le succès n’est pas encore au rendez-vous. En 1967, Alex Harvey devient membre de la troupe de la comédie musicale Hair à Londres avec qui il enregistre l’album Live Hair Rave Up qui contient des titres d’Alex Harvey ne faisant pas partie du spectacle d’origine. Il y reste pendant cinq ans.

En 1969 Alex Harvey sort son premier album solo Roman Wall Blues réalisé après le Soul Band et son passage dans le groupe Hair. Il contient d’ailleurs une chanson de Hair (« Donna »), plus quelques originaux comme »Midnight Moses », « Roman Wall Blues » et « Hammer Song » qu’il ré-enregistrera plus tard avec The Sensational Alex Harvey Band.

En 1970, Alex Harvey forme Rock Workshop avec Ray Russell et sort le premier album éponyme sur lequel figure une première version de Hole in Her Stocking qui se trouvera plus tard sur Framed.

The Joker is Wild,  est le deuxième album solo d’Alex Harvey sort en 1972. Il est ressortira plus tard intitulé This Is avec exactement les même titres mais attribué à « The Sensational Alex Harvey Band » même si ce groupe n’existait pas à l’époque. Passe marketing de la maison de disque…

Alex Harvey intervient par ailleurs dans la formation du groupe Stone the Crows puisqu’il présente son jeune frère Leslie « Les » Harvey à la chanteuse Maggie Bell. Dans cette formation se trouve également le bassiste James Dewar plus connu sous le nom de Robin Trower. Malheureusement Leslie Harvey meurt électrocuté à 27 ans sur scène lors d’un concert au club Top Rank de Swansea en 1972 lorsqu’il touche avec ses mains humides un micro non relié à la terre.  Il rejoint de fait la sinistre liste du club des 27.

La même année, Alex Harvey forme The Sensational Alex Harvey Band (aussi connu sous l’abréviation SAHB) avec le guitariste Zal Cleminson, le bassiste Chris Glen et les cousins ​​Hugh et Ted McKenna respectivement aux claviers et à la batterie, tous ex-membres du groupe de rock progressif Tear Gas.

SAHB publie succession d’albums et de tournées tout au long des années 1970 et se forge une réputation grâce à ses prestations théâtrales combinant des éléments blues et glam rock. Des titres comme « Next » et « The Faith Healer » font partie des tubes du groupe à cette époque.

En septembre 1975 c’est sa reprise du tube de Tom Jones « Delilah » qui se classe en tête des charts et l’année suivante « The Boston Tea Party ».

Peu après, fin 1976 Alex Harvey quitte le groupe pour sortir l’album solo Alex Harvey Presents the Loch Ness Monster. Les autres membres continuent sous le nom de SAHB (Without Alex) recrutent le chanteur Hugh McKenna et sortent le huitième album intitulé Fourplay

Il retournera dans son groupe en 1978 pour l’enregistrement de l’album Rock Drill mais il est dissout peu de temps après.

Après le splitte en mars 1978 suit un nouveau groupe, The New Alex Harvey Band (ou NAHB).

Fin 1981 Alex Harvey fonde un nouveau groupe, The Electric Cowboys.

Alex Harvey décède d’une crise cardiaque dans une ambulance lors de son transport à aux urgences de Zeebruges en Belgique  le 4 février 1982.

Les trois autres membres du groupe prennent par la suite des directions différences puisque Zal Cleminson rejoint Nazareth, Chris Glen rejoint le Michael Schenker Group et Ted McKenna rejoint Rory Gallagher et par la suite The Michael Schenker Group.

Plusieurs reformations avec des membres différents sortent des albums après la disparition du fondateur Alex Harvey.

Membres de The Sensational Alex Harvey Band

Alex Harvey : voix
Zal Cleminson : guitare
Chris Glen : basse
Ted McKenna: batterie
Hugh McKenna : claviers
Tommy Eyre : claviers

Nouveaux membres depuis les reformations

Stevie Doherty : voix
Max Maxwell : voix

Membres en concerts uniquement

Billy Rankin: voix
Julian Hutson-Saxby : guitare

Discographie de The Sensational Alex Harvey Band

1964 – Alex Harvey and His Soul Band
1964 – The Blues
1969 – Roman Wall Blues
1972 – The Joker is Wild
1972 – Framed
1973 – Next
1974 – The Impossible Dream
1975 – Tomorrow Belongs to Me
1976 – The Penthouse Tapes
1976 – SAHB Stories
1978 – Rock Drill
1979 – The Mafia Stole My Guitar
1982 – Soldier on the Wall

Albums Live

1969 – Hair Rave Up
1974 – Alex Harvey Talks About Everything
1975 – Live
1977 – Alex Harvey Presents: The Loch Ness Monster
1991 – BBC Radio 1 Live in Concert
1994 – Live in Glasgow 1993
1995 – Live on the Test
1998 – The Gospel According to Alex Harvey
2004 – British Tour ’76
2006 – Zalvation
2009 – Live at the BBC

Compilations

1969 – Band on the Wagon
1977 – Big Hits and Close Shaves
1982 – The Best of the Sensational Alex Harvey
1992 – All Sensations Vertigo
1994 – … Delilah, Spectrum
1997 – The Sensational Alex Harvey Band Old Gold
1999 – Alex Harvey and His Soul Band, 20 inédits
2003 – Considering the Situation Universal
2003 – Teenage A Go Go Alchemy Entertainment
2008 – Hot City : inédits de 1974

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