Queen


Queen - MazikIl est des groupes comme ça où un chroniqueur Mazik se dit qu’ils sont tellement célèbres, que leurs membres sont de telles stars mondiales, que tout a été dit et qu’il est peut-être inutile d’écrire une chronique… Je pense évidemment aux Stones, aux Beatles, à Pink-Floyd, à Genesis et bien entendu à Queen entre autres…

Et pourtant il faut bien s’y pencher car ne pas leur consacrer un article serait incongru sur un site musical comme le nôtre. Et quand bien même on croit bien connaitre un groupe il y a toujours des infos à glaner… Par exemple, connaissez-vous le vrai nom de Freddie Mercury ? (oui c’est un pseudo) et savez vous que deux chanteurs lui ont succédé ? (l’un aguerrit, issu d’un groupe célèbre, l’autre jeunot issu d’un télé crochet américain), que trois bassistes ont précédé John Deacon ?, que Queen a créé sa propre bière ? … Donc voilà ma modeste contribution, bonne lecture ! 🙂

Queen en bref

Queen est un groupe britannique de pop-rock progressif, de pop-rock, d’arena rock, de funk-rock, d’art rock, de symphonic rock, d’opera rock, de hard rock et de glam rock formé à Londres en février 1971 par le chanteur Freddie Mercury, le guitariste Brian May, le bassiste John Deacon et le batteur Roger Taylor.

La popularité de Queen ne cessera de croître au cours de la seconde moitié des années 70 dans le monde entier atteignant son apogée au milieu des années 80 après son apparition dans « Live Aid » et se poursuivra jusqu’au début des années 90 avant le décès prématuré de Freddie Mercury.

Au cours de sa carrière de 30 ans, le groupe a produit des bandes originales pour deux films, « Flash Gordon » et « Highlander » et a publié quinze albums studio, neuf albums live, sept EPs et des dizaines de singles (plus de 70).

À l’origine, de 1968 à 1970, Brian May et Roger Taylor sont tous deux membres du groupe Smile avec Tim Staffell. Ce dernier a un colocataire de chambre d’étudiant, un certain Farroukh Bulsara surnommé Freddie qui chante dans le groupe Ibex en 1969 puis dans Sour Milk Sea en 1970.

John Deacon fonde le groupe The Opposition en 1965 (ne pas confondre avec The Opposition fondé en 1979) puis The Art. Il rejoint Smile en octobre 1970 qui après avoir sorti un album et un single et entrain de se séparer.

Freddie remplace le chanteur Tim Staffell après son départ du trio original qui change alors de nom pour Queen après avoir hésité avec Grand Dance inspiré de livre Out Of The Silent Planet de C.S. Lewis.

Le jeune groupe trouve un accord avec les studios Trident, où travaillent des artistes tels que Elton John et David Bowie, mais Queen est relégué aux petites heures du matin pour enregistrer les morceaux de son premier album.

Cet album éponyme de Queen sort en 1973 dans l’indifférence générale. Le deuxième acte de 1974, Queen II, est un « album concept », partagé en « White Side » vs « Black Side », enregistré dans de meilleures conditions et avec plus de moyens mais qui ne fait guère mieux que le précédent malgré le succès du single « Seven Seas of Rhye » qui se classe en 10ème place du hit parade britannique après un passage en play-back à l’émission Top of the Pops.

Malgré ces deux premiers succès mitigés pour ne pas dire demi-échecs, le groupe part en tournée et assure les concerts d’ouverture de Mott The Hoople aux États-Unis.

Queen - MazikLe troisième album Sheer Heart Attack publié cette même année se veut plus accessible au grand-public mais son enregistrement est perturbé par la santé de Brian May. Il rencontre toutefois un vrai premier succès contribuant à la notoriété naissante de Queen avec le morceau « Now I’m Here » écrit par Brian May et surtout la chanson « Killer Queen » écrite et composée par Freddie Mercury dont le 45 tours se place N°2 des charts anglais en octobre 1974. Ce morceau va véritablement lancer la carrière magistrale du groupe.

Queen - MazikEn 1975, Queen se rend au Japon, où leur popularité est déjà énorme, afin de promouvoir le quatrième et plus célèbre album A Night At The Opera avec l’épopée « Bohemian Rhapsodie ».

C’est le plus grand tube international du groupe, il se classe dans tous les charts internationaux et devient la quatrième meilleure vente de single de tous les temps et sera même le premier clip-video de l’histoire. L’album est produit comme tous les albums précédents par Roy Thomas Baker (Nazareth, Hawkwind, Free) .

Queen - MazikL’album suivant A Day At The Races, qui fait référence aux Marx Brothers, est  entièrement produit par Queen. On y trouve un clin d’œil aux fans nippons du groupe puisque les chœurs du morceau « Teo Torriatte » sont chantés en japonais grâce à l’aide de Chika Kujiraoka, un ami de Freddie Mercury.

Queen donne un concert gratuit à Hyde Park à Londres qui est organisé par Richard Branson (fondateur de Virgin Group) le 18 septembre 1976 devant près de 200.000 spectateurs.

L’album News of the World de 1977 ouvre par la célèbre chanson « We Will Rock You », composée par Brian May. Elle sort en 45 tours avec « We Are the Champions » en face B. Ces deux titres sont souvent associés dans les concerts du groupe et font partie des chansons les plus populaires de Queen maintes fois reprises et souvent utilisées dans des événements sportifs.

En 1980, Queen s’inspire du disco-funk ambiant pour le morceau « Another One Bites The Dust » qui figure sur le huitième album The Game enregistré au Musicland Studios de Munich en Allemagne.

Brian May délaisse alors sa célèbre guitare Red Special, qu’il avait fabriqué avec son père en août 1963, pour une Fender Telecaster.

Queen part en Amérique du sud en 1981 pour une série de concerts à Sao Paulo au Brésil, à Buenos Aires en Argentine devant une foule estimée à 300.000 personnes et à San Nicolas de los Garza au Mexique devant 150.000 spectateurs.

Le 13 juillet 1985 le groupe participe au Live Aid, six mois après un énorme succès au festival Rock in Rio.

Malheureusement, Freddie Mercury décède d’une pneumonie résultant du SIDA le 24 novembre 1991.

Queen - MazikEn 1995, soit quatre ans après la disparition de Freddie Mercury, le groupe sort l’album Made In Heaven sur lequel les membres du groupe intègrent des enregistrement de la voix de Freddie Mercury en particulier sur une version de « I Was Born To Love You » par exemple, et des pistes où Brian May  et Roger Taylor ajoutent des paroles pour étoffer une chanson comme sur « Mother Love  » .

En 1997 date à laquelle John Deacon décide de prendre sa retraite, Queen se met en veille prolongée.

En 1999 leur maison de disques sort la compilation Greatest Hits III.

Fin 2004, Brian May et Roger Taylor annoncent qu’ils reforment le groupe pour une tournée en 2005 avec le chanteur Paul Rodgers (fondateur et ancien chanteur de Free et de Bad Company) en tant que Queen + Paul Rodgers.

Queen - MazikLa formation sort l’album The Cosmos Rocks en septembre 2008 suivi d’une nouvelle tournée européenne.

Queen et Paul Rodgers se séparent en toute amitié le 12 mai 2009, ce dernier déclarant ne pas exclure la possibilité de retravailler à nouveau avec Queen.

Le 30 juin 2012, Queen assure le concert de clôture de l’Euro 2012 à Kiev en Ukraine avec dans ses rangs le chanteur américain Adam Lambert, découvert lors de la huitième saison de l’émission American Idol, puis le groupe enchaîne une tournée de cinq dates.

Queen, toujours avec Adam Lambert, se produit en Amérique du Nord du 19 juin au 20 juillet 2014.

Le groupe lance sa propre marque de bière la Bohemian Lager en 2015 pour le quarantième anniversaire de la chanson Bohemian Rhapsody. (Queen n’est pas le seul groupe à posséder sa propre bière, il existe notamment la bière Iron Maiden Trooper, l’AC/DC ou encore la KISS Destroyer…)
À consommer avec modération mais délectation !

La vidéo DVD/Blu Ray Live in Japan enregistrée lors de la tournée 2014 avec Adam Lambert est publié en décembre 2016.

Queen repart en tournée en 2017, outre Atlantique de juin à août, en Europe au mois de novembre puis au Royaume-Uni et en Irlande en décembre.

À ce jour Queen a écoulé plus de 300 millions de disques dans le monde.

Membres de Queen

Freddie Mercury (né Farrokh Bulsara) : chant
Brian May : guitare et chant
John Deacon : basse
Roger Taylor : batterie, percussions

Paul Rodgers : chant
Adam Lambert : chant

Invités :

David Bowie
Annie Lennox
Lisa Stansfield
George Michael
Elton John
Zucchero
Robbie Williams
Kris Allen
Jessie J
Nate Ruess
Lady Gaga

En tournées

Morgue Fisher : claviers, piano
Fred Mandel : claviers, piano
Spike Edney : claviers, piano, guitare, chœurs
David Grosman : basse
Jamie Moses : guitare, chœurs
Danny Miranda : basse, chœurs
Rufus Tiger Taylor : percussions, batterie, chœurs
Neil Fairclough : basse, chœurs

Premiers bassistes avant John Deacon

Mike Grose : basse (1970)
Barry Mitchell : basse (1970/1971)
Doug Ewood Bogie : basse (1971)

Discographie de Queen

Albums studio

1973 – Queen
1974 – Queen II
1974 – Sheer Heart Attack
1975 – A Night at the Opera
1976 – A Day at the Races
1977 – News of the World
1978 – Jazz
1980 – The Game
1982 – Hot Space
1984 – The Works
1986 – A Kind of Magic
1989 – The Miracle
1991 – Innuendo
1995 – Made in Heaven
2014 – Queen Forever

Queen + Paul Rodgers

2008 – The Cosmos Rocks

Albums live

1979 – Live Killers
1986 – Live Magic
1989 – Queen at the Beeb
1992 – Live at Wembley ’86
2004 – Queen on Fire: Live at the Bowl
2007 – Queen Rock Montreal
2012 – Hungarian Rhapsody: Queen Live in Budapest ’86
2015 – A Night at the Odeon
2016 – On Air

Compilations

1981 – Greatest Hits
1991 – Greatest Hits II
1992 – Classic Queen
1992 – The 12″ Collection
1997 – Queen Rocks
1997 – The Best I
1997 – The Best II
1999 – Greatest Hits III
2007 – The A-Z of Queen, Volume 1
2009 – Absolute Greatest
2011 – Deep Cuts, Volume 1
2011 – Deep Cuts, Volume 2
2011 – Deep Cuts, Volume 3
2014 – Queen Forever

Site de référence : www.queenonline.com

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The Sensational Alex Harvey Band




Alex HarveyAlexander James Harvey né le 5 février 1935 à Glasgow est un musicien de glam-rock, de novo-rock et de rhythm’n’blues écossais (comme Bon Scott d’AC / DC qui considérait Alex comme son héros), chanteur du groupe The Sensational Alex Harvey Band avec qui il s’est forgé une réputation internationale à l’époque du glam rock dans les années 1970.

Alex Harvey en bref

Né dans un quartier populaire de Glasgow où il grandi, il a d’abord occupé plusieurs emplois dans la menuiserie, la restauration et la gravure de pierres tombales avant de se lancer dans une carrière musicale de près de trente ans.

En 1954 il débute dans des groupes de skiffle, genre musical d’influence jazz, country, folk et blues qui a pour particularité d’incorporer des instruments bricolés à partir d’accessoires domestiques comme des planche à laver (washboard), basse à une corde faisant résonner un bassine ou une caisse à thé (tea-chest bass), kazoos, violons taillés dans des boîtes à cigares, peignes frottant contre du papier etc… ainsi que de guitares, banjos, mandolines, pianos.

Le 20 mai 1960 joue à l’Hôtel de Ville d’Alloa où Alex Harvey et son Big Beat Band font l’ouverture du concert de Johnny Gentle and His Group, « His Group » étant une groupe inconnu à l’époque composé de John Lennon, Paul McCartney, George Harrisson, Stuart Sutcliffe et Tommy Moore (Le premier line-up des Beatles, faut-il le préciser ?), concert qui rencontre la plus grande audience de la tournée de sept concerts des Beatles en Ecosse avec Johnny Gentle.



De 1958 à 1965 il tourne avec son Alex Harvey’s Big Soul Band joue du blues et du rock and roll lors de nombreuses tournées au Royaume-Uni et en Allemagne. Avec cette formation il publie quelques singles et albums qui passent inaperçus.

Après le Big Soul Band, il tente une carrière solo mais le succès n’est pas encore au rendez-vous. En 1967, Alex Harvey devient membre de la troupe de la comédie musicale Hair à Londres avec qui il enregistre l’album Live Hair Rave Up qui contient des titres d’Alex Harvey ne faisant pas partie du spectacle d’origine. Il y reste pendant cinq ans.

En 1969 Alex Harvey sort son premier album solo Roman Wall Blues réalisé après le Soul Band et son passage dans le groupe Hair. Il contient d’ailleurs une chanson de Hair (« Donna »), plus quelques originaux comme »Midnight Moses », « Roman Wall Blues » et « Hammer Song » qu’il ré-enregistrera plus tard avec The Sensational Alex Harvey Band.

En 1970, Alex Harvey forme Rock Workshop avec Ray Russell et sort le premier album éponyme sur lequel figure une première version de Hole in Her Stocking qui se trouvera plus tard sur Framed.

The Joker is Wild,  est le deuxième album solo d’Alex Harvey sort en 1972. Il est ressortira plus tard intitulé This Is avec exactement les même titres mais attribué à « The Sensational Alex Harvey Band » même si ce groupe n’existait pas à l’époque. Passe marketing de la maison de disque…

Alex Harvey intervient par ailleurs dans la formation du groupe Stone the Crows puisqu’il présente son jeune frère Leslie « Les » Harvey à la chanteuse Maggie Bell. Dans cette formation se trouve également le bassiste James Dewar plus connu sous le nom de Robin Trower. Malheureusement Leslie Harvey meurt électrocuté à 27 ans sur scène lors d’un concert au club Top Rank de Swansea en 1972 lorsqu’il touche avec ses mains humides un micro non relié à la terre.  Il rejoint de fait la sinistre liste du club des 27.

La même année, Alex Harvey forme The Sensational Alex Harvey Band (aussi connu sous l’abréviation SAHB) avec le guitariste Zal Cleminson, le bassiste Chris Glen et les cousins ​​Hugh et Ted McKenna respectivement aux claviers et à la batterie, tous ex-membres du groupe de rock progressif Tear Gas.

SAHB publie succession d’albums et de tournées tout au long des années 1970 et se forge une réputation grâce à ses prestations théâtrales combinant des éléments blues et glam rock. Des titres comme « Next » et « The Faith Healer » font partie des tubes du groupe à cette époque.

En septembre 1975 c’est sa reprise du tube de Tom Jones « Delilah » qui se classe en tête des charts et l’année suivante « The Boston Tea Party ».

Peu après, fin 1976 Alex Harvey quitte le groupe pour sortir l’album solo Alex Harvey Presents the Loch Ness Monster. Les autres membres continuent sous le nom de SAHB (Without Alex) recrutent le chanteur Hugh McKenna et sortent le huitième album intitulé Fourplay

Il retournera dans son groupe en 1978 pour l’enregistrement de l’album Rock Drill mais il est dissout peu de temps après.

Après le splitte en mars 1978 suit un nouveau groupe, The New Alex Harvey Band (ou NAHB).

Fin 1981 Alex Harvey fonde un nouveau groupe, The Electric Cowboys.

Alex Harvey décède d’une crise cardiaque dans une ambulance lors de son transport à aux urgences de Zeebruges en Belgique  le 4 février 1982.

Les trois autres membres du groupe prennent par la suite des directions différences puisque Zal Cleminson rejoint Nazareth, Chris Glen rejoint le Michael Schenker Group et Ted McKenna rejoint Rory Gallagher et par la suite The Michael Schenker Group.

Plusieurs reformations avec des membres différents sortent des albums après la disparition du fondateur Alex Harvey.

Membres de The Sensational Alex Harvey Band

Alex Harvey : voix
Zal Cleminson : guitare
Chris Glen : basse
Ted McKenna: batterie
Hugh McKenna : claviers
Tommy Eyre : claviers

Nouveaux membres depuis les reformations

Stevie Doherty : voix
Max Maxwell : voix

Membres en concerts uniquement

Billy Rankin: voix
Julian Hutson-Saxby : guitare

Discographie de The Sensational Alex Harvey Band

1964 – Alex Harvey and His Soul Band
1964 – The Blues
1969 – Roman Wall Blues
1972 – The Joker is Wild
1972 – Framed
1973 – Next
1974 – The Impossible Dream
1975 – Tomorrow Belongs to Me
1976 – The Penthouse Tapes
1976 – SAHB Stories
1978 – Rock Drill
1979 – The Mafia Stole My Guitar
1982 – Soldier on the Wall

Albums Live

1969 – Hair Rave Up
1974 – Alex Harvey Talks About Everything
1975 – Live
1977 – Alex Harvey Presents: The Loch Ness Monster
1991 – BBC Radio 1 Live in Concert
1994 – Live in Glasgow 1993
1995 – Live on the Test
1998 – The Gospel According to Alex Harvey
2004 – British Tour ’76
2006 – Zalvation
2009 – Live at the BBC

Compilations

1969 – Band on the Wagon
1977 – Big Hits and Close Shaves
1982 – The Best of the Sensational Alex Harvey
1992 – All Sensations Vertigo
1994 – … Delilah, Spectrum
1997 – The Sensational Alex Harvey Band Old Gold
1999 – Alex Harvey and His Soul Band, 20 inédits
2003 – Considering the Situation Universal
2003 – Teenage A Go Go Alchemy Entertainment
2008 – Hot City : inédits de 1974

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