XTC


XTCXTC est un groupe britannique de New Wave créé en 1976 à Swindon en Angleterre par Andy Partridge, Colin Moulding, Terry Chambers et Barry Andrews, issu de la mouvance punk ce groupe devient un modèle du Pop-Rock britannique avec des tubes comme Making Plans For Nigel, Senses Working Overtime et des albums tels que Drums and Wires, Black Sea et le grand English Settlement.

XTC en Bref

Andy Partridge a beaucoup de points communs avec Brian Wilson des Beach Boys… C’est en effet un artiste brillant et torturé, un véritable génie de la musique et son groupe, XTC, est probablement l’un des groupes les plus sous-estimés de l’histoire du Rock and Roll. Il est d’ailleurs étrange qu’un groupe comme XTC ne soit pas encore intronisé au Rock and Roll Hall of Fame mais cela n’engage que moi…

Avant de choisir son nom définitif qui est la contraction d’Ecstasy le groupe s’est appelé Starpark, Helium Kidz, Skyscraper et Snakes.  ils s’installent à Londres en 1977 et signent chez Virgin Records en pleine révolution Punk.

Steve Lillywhite le producteur de U2, Big Country, entre autres, produit leur album Drums and Wires au Town House de Londres en 1979. Le disque s’ouvre sur le hit Making Plans for Nigel qui se classe très vite dans les charts de plusieurs pays.

Après le départ de Barry Andrews en 1979 pour rejoindre Robert Fripp, puis fonder le groupe Shriekback, XTC se stabilise en recrutant le guitariste Dave Gregory (futur Big Big Train).

En 1982, Terry est remplacé par Peter Phippes à la batterie.

De 1984 à 2003, les membres de XTC forment en parallèle le groupe avatar The Dukes of Stratosphear. En effet l’idée part d’une farce et ils enregistrent 25 O’Clock sous le pseudonyme The Dukes of Stratosphear où ils laissent librement transpirer leurs influences et leur goût pour des groupes rock des sixties comme The Kinks, The Beach Boys, The BeatlesThe Pink Floyd, The Yardbirds etc… Le groupe pousse même la blague en publiant l’album le premier avril mais ils sont vite démasqués par l’assiduité de leur fans, certains critiques se laissent cependant prendre en croyant vraiment avoir affaire à un groupe tout droit sorti des années 1960 car même la pochette évoque furieusement une création psychédélique digne de Moby GrapeJefferson AirplaneGrateful Dead ou Cream.

L’album est salué par la critique et se vend à 30.000 exemplaires soit deux fois plus que le dernier album de XTC. Après ce coup d’essai transformé en coup de maître, le groupe sort un deuxième album sous le nom The Dukes of Stratosphear.

Les deux derniers albums de XTC, Apple and Venus Vol.1 et Wasp Star  bénéficient d’un excellent accueil de la critique spécialisée lors de leurs sorties respectivement en 1999 et 2000.

XTC est dissout en 2005 après une longévité exceptionnelle et une œuvre complexe qui aura marqué toute une époque et influencé des groupes comme les Triffids ou les Nits.

Deux albums de XTC Apple Venus Volume 1 et Skylarking sont présents dans Les 1001 albums qu’il faut avoir écoutés dans sa vie mais mon préféré reste définitivement English Settlement.

Membres de XTC

Andy Partridge : chant, guitare
Colin Moulding : basse
Terry Chambers : batterie
Barry Andrews : claviers
Dave Gregory : guitare
Peter Phippes : batterie

Albums de XTC

1978 – White Music
1978 – Go 2
1979 – Drums and Wires
1980 – Black Sea
1982 – English Settlement
1983 – Mummer
1984 – The Big Express
1986 – Skylarking
1989 – Oranges and Lemons
1992 – Nonsuch
1999 – Apple Venus Volume 1
2000 – Wasp Star (Apple Venus Volume 2)

À noter que deux albums de XTC, Apple Venus et  Skylarking, figurent dans Les 1001 albums qu’il faut avoir écoutés dans sa vie .

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Compilations de XTC

1980 – Eighties Goldies
1982 – Waxworks: Some Singles 1977-1982
1982 – Beeswax: Some B-Sides 1977-1982
1985 – The Compact XTC 1987 Singles compilation 1977
1990 – Explode Together: The Dub Experiments 78-80
1990 – Rag and Bone Buffet: Rare Cuts and Leftovers
1992 – BBC Radio 1 Live in Concert
1992 – The Tiny Circus of Life
1994 – Drums and Wireless: BBC Radio Session 1977-89
1996 – Fossil Fuel: The XTC Singles 1977-1992
1997 – Upsy Daisy Assortment
1998 – Transistor Blast: The Complete BBC Sessions
1999 – Homespun
2001 – Homegrown
2002 – Coat of Many Cupboards
2005 – Apple Box

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Albums sous le nom The Dukes of Stratosphear

1985 – 25 O’Clock
1987 – Psonic Psunspot

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