Ray Manzarek


Ray Manzarek de son véritable nom Raymond Daniel Manczarek, Jr. est un musicien, chanteur, producteur, réalisateur et auteur américain né le 12 février 1939 à Chicago. Il est célèbre pour avoir été le claviériste et membre fondateur du groupe mythique The Doors de 1965 à 1973. Après la dissolution du groupe suite au décès de Jim Morrison, Ray Manzarek co-fonde le groupe Nite City de 1977 à 1978 puis Manzarek-Krieger (avec Robby Krieger également ex Doors) de 2001 à  2013.

Ray Manzarek en Bref

Initialement Ray Manzarek se destine au septième art et il étudie au Département de Cinématographie de l’UCLA de 1962 à 1965. C’est là qu’il fait la connaissance d’un autre étudiant en cinéma, un certain Jim Morrison.

Lors d’une conférence de méditation transcendantale il rencontre le batteur John Densmore et le guitariste Robby Krieger. Ensemble ils forment The Doors.

En janvier 1966, The Doors devient le groupe résident du London Fog sur le Sunset Strip à Los Angeles puis au Whisky a Go Go. Ray Manzarek chante également aux côté de Jim Morrison sur les enregistrements live de « Close To You » and on the B-side of « Love Her Madly, » « You Need Meat (Don’t Go No Further) »des Doors.

Après la mort de leur chanteur charismatique, c’est Ray Manzarek qui chante sur les deux derniers albums des Doors, Other Voices et Full Circle.

Il joue de la guitare sur le morceau « Been Down So Long ».

En 1974 Ray Manzarek publie le magnifique album solo The Golden Scarab. Pour l’enregistrement de ce qu’il faut bien appeler un Chef d’Oeuvre, il s’est entouré de musiciens prestigieux : Larry Carlton (guitare), Joe Walsh (guitare), Tony Williams (batterie), Oscar Brashear (trompette), Mayuto Correa (percussions), Milt Holland (percussions), Jerry Scheff (basse), Ernie Watts (saxophone), George Bohanon (trombone), Steve Forman (percussions), Patti Smith (chant sur « I Wake Up Screaming »).

Cet album de rock progressif complexe et fantastique relativement méconnu mais pourtant génial, assez longtemps considéré comme rare au format vinyle et carrément introuvable en CD. Concept album au demeurant très éclectique, new-age et mystique, sa pochette fait allusion aux divinités de l’Égypte ancienne. Il est loin de ce que produisaient les Doors mais on y trouve des références pour ne pas dire des hommages à son ami Jim Morrison et à son ancien groupe.

The Golden Scarab fusionne rock, rock progressif, blues, jazz, salsa, rumba, world-music et expérimentations, pour un résultat détonnant. Chaque chapitre est introduit par un texte lu par Ray Manzarek. Il faut probablement plusieurs écoute à un auditeurs néophite pour se l’approprier et l’apprécier à sa juste valeur.

Par la suite Ray Manzarek joue dans plusieurs groupe, comme Nite City, enregistre une adaptation rock de Carmina Burana (Carl Orff) avec Philip Glass, produit le groupe Echo and the Bunnymen ainsi que X, un groupe punk rock de Los Angeles, collabore avec Iggy Pop (The Stooges) et assiste le poète de San Francisco Michael McClure lors d’une lecture de ses œuvres.

Parmi les nombreuses collaborations de Ray Manzarek on peut noter l’enregistrement avec « Weird Al » Yankovic  du single « Craigslist » en 2009 qui est un pastiche des Doors et en mai 2010 l’album Translucent Blues avec le guitariste de Delta Blues Roy Rogers.

Considéré comme l’un des claviéristes les plus influents de l’histoire du rock, Ray Manzarek a en effet donné ses lettres de noblesse à son instrument qu’il a su imposer dans ce style musical. Le groupe The Doors ne comptant en effet aucun bassiste dans ses rangs, c’est Ray Manzarek qui a toujours assumé ces parties avec son Piano Bass Fender Rhodes.

Dans le biopic The Doors d’Oliver Stone, le personnage de Ray Manzarek est interprété par Kyle MacLachlan, selon Ray Manzarek sa performance est la seule chose remarquable dans ce film…

Ray Manzarek décède le 20 mai 2013 à l’âge de 74 ans à l’hôpital de Rosenheim en Bavière, des suites d’un cancer.

Discographie de Ray Manzarek

Sans compter les albums avec The Doors

Albums solo

1974 – The Golden Scarab
1974 – The Whole Thing Started with Rock & Roll Now It’s Out of Control
1983 – Carmina Burana
2006 – Love Her Madly

Avec Nite City

1977 – Nite City
1978 – Golden Days Diamond Nights

Avec Michael McClure

1993 – Love Lion With Michael McClure
2012 – The Piano Poems: Live From San Francisco with Michael McClure

Avec Darryl Read

1999 – Freshly Dug With Darryl Read

Avec Bal

2006 – Atonal Head With Piotr Bal

Avec Roy Rogers

2008 – Ballads Before The Rain With Roy Rogers
2011 – Translucent Blues With Roy Rogers
2013 – Twisted Tales With Roy Rogers

Autres collaborations

1996 – The Doors: Myth And Reality, The Spoken Word History
2014 – Look Each Other in The Ears. (poète Michael C. Ford)

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