The Police


The Police est un groupe britannique de pop-rock, de reggae-pop-rock et de new wave créé en janvier 1977 à New Castle en Angleterre par Gordon Matthew Sumner plus connu sous le pseudo de Sting, Stewart Copeland et le français Henry Padovani (eh oui Andy Summers ne fait pas partie du premier line-up).  Le groupe qui connait une grande popularité à la fin des années 70 et au début des années 80 et considéré comme l’un des premiers groupes de New-Wave (Rock of the 80’s) à rencontrer un véritable succès populaire grand public avec son rock influencé par la musique punk-rock, reggae et jazz.

The Police en bref

Commençons par notre petit frenchy Henry Padovani originaire de Luri, un village du Cap Corse. Après avoir joué dans son premier groupe Lapsus, il est Disk-Jockey dans une boite de nuit à Aix-en-Provence où il fait la connaissance du groupe de rock américain The Flamin’ Groovies qui lui proposent de les suivre à Londres en 1976 ce qu’il fait et s’installe chez un ami à Islington. Là il rencontre le batteur américain Stewart Copeland (ex-Curved Air) qui lui propose de monter un groupe dont tient déjà le nom à cette époque, se sera The Police (probablement un clin d’œil à son père qui était musicien et membre de la CIA), mais il lui manque un bassiste qui sait également chanter.

Stewart Copeland recrute Gordon Matthew Sumner (Sting) qu’il découvre lors d’un concert du groupe Last Exit à Newcastle. Le trio commence les répétitions dans un squat de Mayfair et donne ses premiers concerts dans les clubs londoniens.

En mars et avril 1977, le groupe assure la première partie des concerts de Cherry Vanilla et Wayne County & The Electric Chairs.

Un mois plus tard, début février The Police se retrouve en studio pour enregistrer ses premières maquettes dont les singles « Fall Out » et « Nothing Achieving » qui sortent au mois de mai 1977 en auto production.

Sting est contacté par Carol Wilson, qui avait permis à son ancien groupe de signer un contrat avec Virgin, car elle souhaite le recruter pour Strontium 90 le projet de supergroupe de son mari, Mike Howlett, ancien membre de Gong. C’est là que Sting rencontre Andy Summers un guitariste de studio plus âgé et plus expérimenté.

Strontium 90 répète pendant tout le mois de mai et enregistre des démos dont deux futurs titres de The Police, « Visions of the Night » et « Every Little Thing She Does Is Magic », mais leur album ne sortira sous le nom de Strontium 90: Police Academy que vingt an plus tard, en 1997.

Andy Summers assiste au premier concert de The Police au Marquee à Londres qui se déroule le 25 mai 1977 et trois jours plus tard Stromtium 90 participe au concert de retrouvailles de Gong à Paris.

Le 24 juin lors du deuxième concert de The Police au Marquee, Andy Summers rejoint le groupe sur scène pour un « bœuf ». Le lendemain il annonce à Stewart Copeland et à Sting qu’il souhaite rejoindre The Police mais à une condition, c’est que le groupe reste un trio et qu’Henry Padovani « dégage ». Stewart Copeland s’y oppose car Henry est son ami mais aussi la seule caution punk du groupe. En revanche Sting  est d’accord car un musicien expérimenté comme Andy Summers peut véritablement enrichir la formation et lui permettre de prendre son envol, ce qui s’est avéré exact…

Andy Summers se joint donc au trio en juillet 1977 et The Police se produit alors sous forme de quatuor au Festival Punk de Mont-de-Marsan qui se déroule en août de la même année aux côtés de The Clash, The Damned, Eddie and the Hot Rods entre autres…

Malheureusement des tensions et des désaccords inévitables se font jour entre Henry Padovani et Andy Summers, leurs confrontations sont fréquentes. Henry Padovani décide alors de quitter The Police pour rejoindre le groupe punk-rock américain Wayne County and the Electric Chairs (fondé par Wayne County qui n’est pas encore la chanteuse transgenre Jayne County) puis il crée The Flying Padovanis.

Les 20 et 21 octobre 1977, The Police joue au Nashville, un petit club parisien. C’est là, à son hôtel, que Sting écrit « Roxanne » une chanson qui parle d’une prostituée parisienne. Après avoir écouté ce titre, le grand frère de Stewart, Miles Copeland III fondateur du label BTM (British Talent Management) qui a déjà produit des groupes tels que Squeeze, Renaissance ou Curved Air, permet au groupe The Police de signer sur A&M Records.

Après tergiversations est censures dues à un puritanisme outrancier, la maison de disques se décide enfin à sortir le premier album de The Police, Outlandos d’Amour, en novembre 1978.

Le deuxième album est enregistré à partir de février jusqu’en août 1979  et Reggatta de Blanc sort le 2 octobre 1979. Il devient immédiatement un grand succès grâce aux singles « Message in a Bottle » et « Walking on the Moon ». Le groupe entreprend alors sa deuxième tournée américaine de trente dates.

Début 1980, première tournée internationale de 53 concerts dont des escales en Égypte, au Mexique, en Inde, aux  États-Unis, Canada, Hawaï, Japon, Hong Kong, Nouvelle-Zélande, Australie, Grèce, Italie, Allemagne, France, Espagne, Belgique, Pays-Bas et Royaume-Uni. Elle se termine triomphalement dans la ville natale de Sting le 28 avril à Newcastle.

Zenyatta Mondatta sort le 3 octobre 1980. Sur cet album figurent les tubes « Don’t Stand So Close To Me » et « De Do Do Do, De Da Da Da ». Les critiques considèrent cet album comme le meilleurs mais les fans ne s’y trompent pas, The Police s’éloigne de la new-wave et commence à verser dans pop plus commerciale… et des tensions apparaissent au sein du groupe entre Sting et Stewart Copeland.

Le 2 octobre 1981 sort l’album Ghost in the Machine qui est plus feutré avec notamment l’ajout d’un saxophone (joué par Sting) et de piano (joué par le mauricien Jean Roussel) sur certains morceaux. Il contient lui aussi des tubes comme « Every Little Thing She Does Is Magic », « Spirits in the Material World » et « Invisible Sun ».

Parallèlement, au mois de mai 1982, Andy Summers enregistre  son premier album solo, I Advance Masked, avec Robert Fripp de King Crimson.

Un an plus tard Sting part au Mexique pour tourner dans Dune, film de David Lynch devenu culte.

Le plus gros succès commercial de The Police restera le morceau « Every Breath You Take » inspiré par la rupture de Sting avec l’actrice Frances Tomelty qu’il avait épousé en 1976.  Ce tube figure sur leur 5ème et dernier album Synchronicity publié en juin 1983, enregistré au Air Studios de Montserrat et au Québec par Hugh Padgham,  le producteur de l’album précédent.  Ce tube se classe dans tous les charts internationaux et l’album se vend à plus de 8 millions d’exemplaires.

À la fin de la tournée de 1984, The Police annonce qu’ils vont prendre une année sabbatique mais le groupe ne se reformera pas. Pourtant l’enregistrement d’un sixième album était programmé en juillet 1984 mais les trois hommes ne se rendent pas en studio car la mésentente au sein du groupe atteint son paroxysme.

Au printemps 1985, Sting enregistre son premier album solo The Dream of the Blue Turtles et se lance dans une carrière solo à succès qu’on lui connait.

Sting, Stewart Copeland et Andy Summers reforment cependant The Police le 11 février 2007 lors de la 49ème cérémonie des Grammy Awards.

En juillet de la même année ils sont présents au concert Live Earth.

The Police donne son ultime concert le 7 août 2008 au Madison Square Garden et le groupe se dissout définitivement à la fin de ce mois là.

Discographie de The Police

Deux albums de The Police figurent dans Les 1001 albums qu’il faut avoir écoutés dans sa vie : Reggatta de Blanc et Synchronicity.

Albums studios

1978 : Outlandos d’Amour
1979 : Reggatta de Blanc
1980 : Zenyattà Mondatta
1981 : Ghost in the Machine
1983 : Synchronicity

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Albums live

1979 : Live!
1983 : Live
2008 : The Police – Certifiable

Compilations

1982 : BO Brimstone and Treacle
1986 : Every Breath You Take: The Singles
1992 : Greatest Hits
1993 : Message in a Box: The Complete Recordings
1995 : Every Breath You Take: The Classics
1997 : The Very Best of Sting & The Police
2002 : The Very Best of Sting & The Police
2007 : The Police (best of incluant le premier single Fall Out du line-up d’origine Sting, Henry Padovani et Stewart Copeland)
2008 : The 50 Greatest Songs

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Site de référence : www.thepolice.com

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