The Cars



The Cars - Drive - MazikThe Cars est un groupe américain issu  du mouvement new wave et de novo-rock de la fin des années 1970, fondé à Boston, Massachusetts en 1976 par Ric Ocasek, Benjamin « Ben » Orr, Elliot Easton, David Robinson (ex-Modern Lovers, ex-DMZ, ex-The Pop!) et Greg Hawkes.

Le plus grand succès du groupe restera « Drive » qui se classe dans les charts internationaux sur lequel c’est Benjamin Orr qui chante. A noter que les droits du single sont entièrement reversés au Band Aid.

The Cars en bref

Avant The Cars, les membres du groupe ont joué ensemble dans dans différents groupe. Ric Ocasek et Benjamin Orr (de son vrai nom Orzechowski) se rencontrent dans les années 1960 à Cleveland, dans l’Ohio,  lorsque Ric Ocasek voit jouer Benjamin Orr dans son groupe The Grasshoppers.

À Boston, Ric Ocasek et Orr  forment un groupe de rock folk dans le style Crosby, Stills et Nash appelé Milkwood avec le guitariste Jas Goodkind.

Ce groupe éphémère sort un album intitulé How’s the Weather chez Paramount Records en 1973 qui passe totalement inaperçu.

Par la suite ils forment le groupe Richard and the Rabbits avec Greg Hawkes, qui avait  joué du saxophone sur l’album de Milkwood mais ce dernier ne reste pas puisqu’il part en tournée pour une comédie musicale avec Martin Mull and His Fabulous Furniture.

Ric Ocasek et Ben Orr se retrouvent alors en duo acoustique et se produisent au café Idler à Cambridge en jouant des morceaux qui deviendront les premiers titres de The Cars.

Plus tard, Ric Ocasek et Benjamin Orr font équipe avec le guitariste Elliot Easton dans le groupe appelé Cap’n Swing dans lequel joue également le batteur Glenn Evans. Ce groupe se fait remarquer par Maxanne Sartori, animateur de la radio WBCN, qui commence à passer leurs démos dans son émission.

Après que plusieurs maisons de disques aient rejeté la démo de Cap’n Swing Ric Ocasek décide de former un groupe plus rock et qui correspond mieux à son style d’écriture et recrute David Robinson un batteur déjà expérimenté qui a joué préalablement avec The Modern Lovers, DMZ et The Pop!.

Le claviériste Greg Hawkes retourne dans la formation qui prend le nom définitif de « The Cars » et en novembre 1977 le combo signe sur le label Elektra. Dans la foulée ils assurent les concerts d’ouverture de Bob Seger.

Le premier album éponyme de The Cars sort en 1978 et devient disque de platine à la fin de la même année, il s’écoule à six millions d’exemplaires et figure dans la liste des  Billboard 200 pendant 139 semaines.

Leur musique est à l’avant-garde de la fusion du rock des années 1970 axé sur des riffs de guitare et de la nouvelle pop plus orientée synthés qui commence à devenir populaire et qui s’imposera tout au long des années 80.

Robert Palmer écrit dans une chronique musicale pour le journal New York Times et pour le magazine Rolling Stone : « Le groupe The Cars s’approprie les tendances musicales contemporaines, importantes mais disparates comme le minimalisme punk, le synthétiseur d’une complexité inextricable, les textures de guitares rock et du du rockabilly revival des années 50  ainsi que la mélodieuse insuffisance du power pop le tout dans un mélange subtile, personnel et attractif.« 

Ils remportent le titre de « Meilleur nouvel artiste » attribué par les lecteurs du magazine Rolling Stone dans un sondage de 1978 et remportent le trophée de la  « Vidéo de l’année » pour le clip « You Might Think » lors des premiers MTV Video Music Awards en 1984.

Le groupe splitte en 1988, Ric Ocasek, Benjamin Orr, Elliot Easton et Greg Hawkes se lancent alors chacun dans une carrière solo. Ric Ocasek tentera plusieurs reformations sans succès.

En 2001, The Cars avaient vendu plus de 23 millions d’albums rien qu’aux États-Unis.

En 2005, Elliot Easton et Greg Hawkes se joignent à Todd Rundgren, Kasim Sulton et Prairie Prince et forment un avatar de The Cars qu’ils nomment The New Cars, et reprennent des classiques du groupe, des chansons de Tod Rundgren ainsi que des morceaux inédits.

Dix ans après le décès de Benjamin Orr suite à un cancer du pancréas survenu en 2000 les membres survivants du line-up d’origine se réunissent pour enregistrer un nouvel album, Move Like This, publié en mai 2011, suivi d’une courte tournée.

 

En 2017 l’Académie des Rock and Roll Hall of Fame annonce que le groupe The Cars sera intronisé en 2018.

Membres de The Cars

Ric Ocasek : chant et guitare
Elliot Easton : guitare
Greg Hawkes : claviers
David Robinson : batterie
Benjamin Orr : chant et basse

Discographie de The Cars

Albums studio

1978 – The Cars
1979 – Candy-O
1980 – Panorama
1981 – Shake It Up
1984 – Heartbeat City
1987 – Door to Door
2011 – Move Like This

Compilations

1985 – Greatest Hits
1995 – Just What I Needed: The Cars Anthology
2001 – Shake It Up & Other Hits
2002 – Complete Greatest Hits
2005 – The Essentials
2008 – Classic Tracks
2016 – Moving In Stereo : The Best of the Cars
2016 – The Elektra Years 1978–1987

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