Van Halen



Van Halen - Balance - MazikVan Halen est un groupe américain de hard rock, d’arena-rock, de heavy metal et de pop-metal créé en 1975 en Californie (Los Angeles ou Pasadena selon les sources) par Eddie et Alex Van Halen, David Lee Roth et Michael Anthony. Van Halen est l’un des cinq groupes de rock ayant écoulé deux albums studio à plus de 10 millions d’exemplaires chacun aux États-Unis et plus de 80 millions d’albums à travers le monde.

Van Halen en bref

D’origine Néerlandaise, la famille Van Halen s’installe à Pasadena (Californie) aux États-Unis en 1962. Jan Van Halen, le père d’Eddie et d’Alex,  est musicien, il joue du saxophone et de la clarinette et il encourage ses fils à pratiquer un instrument. Les deux frères apprennent donc le piano classique dès le plus jeune âge.

Pour l’anecdote, adolescents Alex (le batteur) se met initialement à la guitare alors qu’Eddie (le guitariste) préfère la batterie. Ce dernier trouve un job de livreur pour se payer une batterie neuve mais pendant qu’il est parti au travail son frère Alex s’entraîne à la batterie. Un jour, en rentrant à la maison, Eddie entend son frère jouer à la perfection le solo de batterie de la chanson « Wipe Out » du groupe The Surfaris et popularisée par The Ventures (qui eux sont deux batteurs), il décide alors de laisser tomber la batterie pour se mettre à la guitare…

La fratrie est influencée musicalement par le groupe Cream, Eddie par Eric Clapton et Alex par Ginger Baker mais aussi par le batteur de Led Zeppelin, John Bonham.

En 1972, les deux frères Van Halen fondent un premier groupe, Mammoth qui devient ponctuellement Rat Salad et finalement David Lee Roth suggère de prendre le nom de Van Halen. Le groupe commence à se faire une réputation sur le Sunset Boulevard de West Hollywood au milieu des années 1970, en donnant des concerts dans des bars et clubs locaux.

Le bassiste du groupe Kiss, Gene Simmons, assiste à une performance de Van Halen en 1976 et suite à ce coup de cœur il leur offre la possibilité d’enregistrer une k7 de démo. Celle-ci contient les ébauches des premières chansons de Van Halen qui permet au groupe de signer chez Warner Bros et c’est Ted Templeman l’ancien producteur des The Doobie Brothers (qui a aussi travaillé avec Montrose, Carly Simon, Van Morrison, Captain Beefheart, Little Feat, Michael McDonald, Aerosmith et Eric Clapton) qui se charge de lancer la carrière de Van Halen.

Van Halen premier albumDans la foulée ils enregistrent 25 chansons en trois semaines parmi lesquelles sont sélectionnés 9 titres pour le premier album éponyme. Le titre « Eruption » est choisi après que Ted Templeman, qui a entendu le solo de guitare d’Eddie en répétition, ait fortement insisté… bien vu ! 😉

On y trouve aussi deux reprises, l’une des Kinks, « You Really Got Me », plus pêchue que la version originale, et l’autre de John Brim, « Ice Cream Man », qui semble faite sur mesure pour David Lee Roth.

De 1974 à 1985, le groupe est composé du guitariste Eddie Van Halen, du chanteur David Lee Roth, du batteur Alex Van Halen et du bassiste Michael Anthony. David Lee Roth, parti en solo, sera remplacé en 1986 par Sammy Hagar puis en 1996 par Mitch Malloy (sur un une démo de neuf titres seulement) et en 1998 par Gary Cherone (ex-Extreme).

Van Halen 1984Le groupe rencontre un succès mondial au début des années 1980 et devient l’un des groupes rock les plus populaires de l’époque. Le groupe publie son album le plus réussi 1984 (la même année).

Leur plus grand hit international qui figure sur cet album « Jump » se classe dans tous les charts internationaux qui plus est, c’est l’hymne officiel de l’O.M. (Olympique de Marseille club de foot marseillais) 😉

Les singles suivants, « Panama » et « I’ll Wait » sont n° 13 dans les charts américains. L’album s’écoule à plus de 12 millions d’exemplaires rien qu’aux États-Unis.

En 1985, le groupe remplace le chanteur David Lee Roth par l’ancien chanteur de Montrose, Sammy Hagar. Ce nouveau line-up de Van Halen sort quatre albums au cours des onze années qui suivent. Il quitte le groupe en 1996 peu avant la sortie du Best Of – Volume I. L’ex-leader de l’Extreme Gary Cherone est recruté pour succéder à Sammy Hagar.  La troisième mouture de Van Halen voit le jour en 1998 et publie Van Halen III qui ne rencontre pas le même succès.

Après ce semi échec Van Halen se met en veille jusqu’en 2003 lorsque Sammy Hagar retourne au bercail pour une tournée mondiale. Le groupe réunifié sort un deuxième best-of l’année suivante, The Best of Both Worlds.

Comme le volume 1 avant lui, ce deuxième Best Of contient des morceaux de l’époque de Roth et de Hagar mais fait l’impasse sur ceux de l’ère Cherone.

L’album comprend trois inédits enregistrées par le groupe réunifié dont deux  sortent en singles.

Sammy Hagar (re)quitte Van Halen en 2005 et David Lee Roth reprend sa place de chanteur principal en 2006 pour leur tournée la plus fructueuse commercialement mais à laquelle Michael Anthony, viré du groupe, ne participe pas. C’est Wolfgang Van Halen, le fils d’Eddie, qui le remplace.

En 2012, le groupe publie, A Different Kind of Truth, avec Roth en tant que chanteur principal, album bien accueilli par les fans et la critique.

En 2007, Van Halen est intronisé au Rock and Roll Hall of Fame.

Site de référence : www.van-halen.com

Membres actuels de Van Halen

Eddie Van Halen – guitare, piano, synthétiseur
Alex Van Halen – batterie, percussions
Wolfgang Van Halen – basse
David Lee Roth – chant

Anciens membres

Mark Stone – guitare basse
Michael Anthony – guitare basse
Sammy Hagar – chant, guitare
Gary Cherone – chant
Mitch Malloy – chant

Discographie de Van Halen

Albums studio

1978 – Van Halen
1979 – Van Halen II
1980 – Women and Children First
1981 – Fair Warning
1982 – Diver Down
1984 – 1984
1986 – 5150
1988 – OU812
1991 – For Unlawful Carnal Knowledge
1995 – Balance
1998 – Van Halen III
2012 – A Different Kind of Truth

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Albums live

1993 – Live: Right Here, Right Now
1993 – Live: Right Here, Right Now 2015 – Tokyo Dome Live in Concert

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Compilations

1996 – Best Of – Volume I
2004 – The Best of Both Worlds

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