Mekaal Hasan Band




Mekaal Hasan BandMekaal Hasan Band, parfois abrégé MHB, est un groupe pakistanais de « rock sufi« , mélange de rock-alternatif, de jazz-rock et de vocalises aux teintes orientales, formé à Lahore en 2000 par le chanteur-compositeur et guitariste Meekal Hasan.

Lorsque j’ai découvert ce groupe en visionnant l’une de leurs vidéos sur les réseaux sociaux, j’ai été très surpris et  je l’ai immédiatement partagée sur la page Fb de Mazik. Suite à ce coup de cœur j’ai contacté le groupe et le fondateur m’a répondu.

Lors de notre échange, Mekaal Hasan nous a déclaré qu’il adorerait entrer en contact avec des promoteurs de concerts ou festivals en France qui apprécient la musique unique de leur répertoire. Le Mekaal Hasan Band a d’ailleurs déjà joué à Paris en 2011, expérience qu’ils ont adoré et qu’ils souhaiteraient réitérer…

Mekaal Hasan Band en bref

Mekaal Hasan qui est né à Lahore au Pakistan baigne dans un environnement musical depuis son enfance car son père, Masood Hasan, est un passionné de jazz.

Après ses études au Government College de Lahore, Mekaal part étudier la musique au Berklee College of Music de Boston ce qui l’amène à côtoyer de nombreux musiciens et une grande variété de styles différents dont il s’inspire aujourd’hui dans ses propres compositions.

Le projet de Mekaal Hasan lorsqu’il fonde le groupe en 2000 est de présenter la musique traditionnelle du sous-continent indien dans un style musical progressif basé sur le rock et le jazz. Il s’agit de la première formation indo-pak constitué de membres du Pakistan et d’Inde dans le but assumé de tenter de pacifier les relations tendues entre les deux « frères ennemis ».

Mekaal nous déclare en effet que « Mekaal Hasan Band est le seul groupe indien et pakistanais au monde… qu’il joue de la musique orientale classique qui remonte à plus de 800 ans fusionnée au rock et prog-rock contemporain...  étant donné que l’Inde et le Pakistan sont des ennemis jurés et mon intention était d’unir les peuples des deux pays en mettant l’accent sur un travail créatif positif plutôt que de nourrir la haine véhiculée par des politiques négatives ».

Le son harmonieux et complexe du Mekaal Hasan Band se fonde sur la musique traditionnelle orientale, la spiritualité de la poésie soufie fusionnés à la technicité et la virtuosité du rock progressif emmenée par une rythmique contemporaine, basse, batterie, guitare électrique, aux côté du bansuri (flûte traditionnelle pakistanaise) au service de mélopées vocales envoûtantes.

NPR, BBC, Al Jazeera sont dithyrambiques à propos du Mekaal Hasan Band et Jon Pareles, critique musical de renommée internationale, a écrit un papier élogieux au sujet du groupe dans The New York Times.

Les membres du groupe puisent chacun leurs racines musicales dans différents styles comme la pop, le rock, la soul et le jazz-rock tout en insufflant des touches de musique traditionnelle de leur pays d’origine.

En mars 2001 Mekaal Hasan participe à une série de concerts  avec le percussionniste britannique Pete Lockett (lequel a collaboré avec de grands noms comme Björk, Afro Celt Sound System, Peter Gabriel, Robert Plant, The Verve, Amy Winehouse, Pet Shop Boys, Sinéad O’Connor, Jeff Beck, Le Royal Philharmonic Orchestra, Craig Armstrong, Roxy Music, Phil Manzarena, entre autres…)



À partir de 2004, le groupe remporte un grand succès dans son pays et dans le monde de la fusion avec ses enregistrements et ses performances en public, ce qui lui permet de remporter de nombreux prix.

Mekaal Hasan Band s’est produit sur les plus grandes scènes en Inde, au Pakistan, en Europe et en Amérique du Nord et a rencontré un bon accueil de la critique et du public.

Sampooran, le premier album de Mekaal Hasan Band, est publié le 8 janvier 2004.  C’est une véritable révolution culturelle car le groupe pakistanais joue un mélange passionnant et unique de musique traditionnelle orientale hindoustani et punjabi avec des arrangements musicaux dans le style des groupes de jazz classiques des années 70 tels que Weather Report et Mahavishnu Orchestra.  Il contient le titre « Sanwal » qui est en quelque sorte leur tube, en tous cas très apprécié par leur public lors des concerts. Ce morceau est interprété en live avec Gino Banks à la batterie, Sheldon D’Silva à la basse, Sharmistha Chatterjee au chant, Muhammad Ahsan Papu à la flûte et Mekaal Hasan à la guitare.

Le deuxième album de Mekaal Hasan Band, Saptak, sort en janvier 2010, il est constitué de mélodie orientales où le mysticisme se mêle harmonieusement aux textures sophistiquées du jazz, à la puissance du rock et aux rythmes funk et r’n’b. Le groupe publie également une vidéo du « Chal Bulleya » le 2 octobre 2009.

Après 8 ans de présence au sein du groupe, le chanttur Javed Bashir décide de quitter la formation en février 2010.

Le 26 décembre de la même année, un sondage en ligne de Dawn News, désigne la vidéo « Chal Bulleya » meilleure vidéo musicale de l’année.

Le troisième album studio de Mekaal Hasan Band (MHB), Andholan, publié en septembre 2014 au Pakistan et en Inde sur le web via les plateformes iTunes, Taazi, Amazon Music entre autres .

C’est le premier album à proposer un nouveau line-up « Indo-Pak » avec la chanteuse indienne Sharmistha Chatterjee. Les membres fondateurs Mekaal Hasan et Mohammad Ahsan Papu reprennent respectivement leur poste de guitariste et de flûtiste entourés de musiciens indiens de premier plan Gino Banks et Shledon D’Silva.

Cet opus s’inspire lui aussi de groupes de jazz-rock des années 70, des mélodies de musique traditionnelle soufie et de fusion rock pour un résultat tout à fait original et envoûtant.

Une seule vidéo du morceau « Ghunghat » enregistré en concert est désigné chanson de l’année dans le Dawn News.

Discographie de Mekaal Hasan Band

2007 – Sampooran
2010 – Saptak
2014 – Andholan

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Membres du Mekaal Hasan Band

Mekaal Hasan : guitare
Ahsan Papu : instruments à vent
Humera Channa : chant
Sharmistha Chatterjee : chant
Sameer Ahmed : basse
Bilawal Lahooti : batterie
Sheldon D’Silva : basse
Gino Banks : batterie

Site de référence : www.mekaalhasanband.com

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