Ram Jam




Ram JamRam Jam est un groupe de Rock, Hard-Rock américain formé à New York en 1977, célèbre pour son tube planétaire maintes fois repris « Black Betty ».
Ses membres d’origine sont le guitariste Bill Bartlett, le bassiste Howie Arthur Blauvelt, le batteur Peter Charles Picardio et le chanteur Myke Scavone. Le guitariste Jimmy Santoro a tourné avec eux lors des concerts de promo du premier album.

Histoire de Ram Jam

Bill Bartlett est issu du groupe psychédélique The Lemon Pipers, Howie Arthur Blauvelt quant à lui a joué avec Billy Joel dans plusieurs groupes dont The Echoes (rebaptisés Lost Souls puis The Commandos), The Hassles et El Primo.

Black Betty

Le seul succès de Ram Jam, Black Betty, a suscité la polémique à sa sortie car jugé insultant pour les femme noires par des associations anti-racistes qui ont appelé au boycott de la chanson. Malgré la controverse, elle est devenue le succès qu’on lui connaît dès septembre 1977.

Le groupe Starstruck de Cincinnati avait publié une version précédente de Black Betty avant la version de Ram Jam mais celle-ci n’a pas rencontré le même accueil radiophonique et surtout aucune reconnaissance médiatique. Ironiquement, le futur membre de Ram Jam, Bill Bartlett, était membre de Starstruck quand ils ont enregistré leur version de « Black Betty ».

A noter que cette chanson rendue célèbre par Ram Jam et reprise d’innombrables fois depuis est une chanson très ancienne dont la paternité reviendrait à Lead Belly. Selon certaines sources il s’agirait d’un chant de marche de l’armée britannique qui se réfère aux fusils (ou plutôt aux mousquets) dont les soldats anglais étaient dotés au XVIIIème siècle, surnommée la Betty Noire (Black Betty) en raison de la couleur de sa crosse.

Il existe une version de Black Betty chantée par des prisonniers américains (chain-gang) enregistrée dans les années 30.

Ram Jam a publié deux albums : Ram Jam en 1977 et Portrait of the Artist as Young Ram en 1978.

Par la suite Blauvelt a rejoint un groupe funky blues The Spitball dans les années 90, il est décédé d’une crise cardiaque en 1993.

Bill Bartlett a continué à jouer de manière plus « confidentielle » dans l’Ohio et dans l’Indiana.

Ram Jam a également publié un troisième album intitulé Thank You Mam en 1994 qui contient une enième refonte du morceau « Black Betty » intitulé « Black Betty ’95 » plus orientée dance music et bien plus commerciale.

Myke Scavone continue d’écrire et d’enregistrer avec The Doughboys et rejoint rejoint le célèbre groupe The Yardbirds en 1995, le batteur Pete Charles quant à lui meurt en 2002.

Line-up finale de Ram Jam

Bill Bartlett – guitare
Howard Arthur Blauvelt – basse
Pete Charles – batterie
Myke Scavone – chant
Jimmy Santoro – guitare

Musiciens supplémentaires en concerts

Sherwin Ace Ross – chant
Greg Hoffman – guitare
Glenn Dove – batterie
Dennis Feldman – basse
David E. Eicher – claviers

Discographie de Ram-Jam

1977 – Ram Jam
1978 – Portrait of the Artist as a Young Ram
1990 – The Very Best of Ram Jam
1994 – Thank You Mam

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