Donald Fagen & Walter Becker




Donald Fagen & Walter BeckerWalter Becker (guitares, chœurs) et Donald Fagen (claviers, chants) sont deux musiciens, auteurs-compositeurs new-yorkais atypiques véritables anti-héros du Rock… Ensemble ils ont formé à Los Angeles Steely Dan, l’un des groupes des années 70 des plus brillants en abordant avec un détachement ironique et élégant de nombreux styles musicaux incluant rock californien, pop orchestrée, jazz, jazz-rock, R & B, boogie et latino.

Biographie de Steely Dan

Le nom du groupe serait inspiré du roman The Naked Lunch (Le Festin Nu) de William Burroughs dans lequel « Dan » n’est autre qu’un godemichet ! (du coup je pense à une pochette de Blind Faith…). Avec leurs « tronches » ils ont été longtemps surnommés « le groupe le plus laid du monde… » (j’en connais d’autres depuis !) 😉

De sa voix nasillarde et haut perchée, Donald Fagen interprète leurs chansons composées avec une musicalité exceptionnelle au services de textes parfois légers parfois engagés, obscurs et difficilement compréhensibles souvent parodiques et sarcastiques, une écriture quelquefois jugées «cérébrales, ironiques ou excentriques»…

La musique de Becker et Fagen se caractérise par des structures et des harmonies complexes de jazz,  ils sont connus pour leur perfectionnisme presque obsessif surtout lors des enregistrements en studio.

Steely Dan a tourné de 1972 à 1974 avant de devenir un groupe de studio exclusivement et après avoir connu de grands succès notamment avec des ablum comme l’excellent Pretzel Logic en 1974 et le remarquable Aja en 1977, des tubes comme Do it Again, Reelin’ in the Years, Rikki don’t Loose that Number, Kid Charlemagne, Black Friday…, les deux membres fondateurs se séparent après la sortie de l’album Gaucho en 1980.

Après la séparation du groupe, Walter Becker est entré dans une torpeur quasi complète du à son accoutumance à l’héroïne pendant pratiquement toute la décennie. Donald Fagen malgré des problèmes personnels (crise d’inspiration et dépression chronique) en a cependant profité pour réaliser l’un des albums phares des années 80 : The NightFly, évocation nostalgique d’un animateur de radio des années 50.

Walter Becker quant à lui sort un premier album solo 11 Tracks of Whack.

Depuis la reformation du groupe Steely Dan en 1993, les deux compères se sont réunis pour un concert triomphal au Madisson Square Garden suivi d’une tournée aux USA et au Japon laquelle a été enregistrée pour donner l’album « Live in America » en 1995.

En suite Steely Dan a publié deux albums dont Two Against Nature qui a remporté un Grammy Award en tant qu’Album de l’année en 2000.

Au cours de la carrière le groupe Steely Dans s’est entouré de nombreux grands musiciens qui les ont rejoint plus ou moins régulièrement pour des enregistrements ou des concerts comme Jeff Porcaro, David Palmer, Royce Jones, Denny Dias, Michael McDonald , Jeff « Skunk » Baxter mais aussi Phil Woods, Larry Carlton, Joe Sample, Wayne Shorter, Tom Scott ou Mark Knopfler…

Ils ont vendu plus de 40 millions d’albums dans le monde entier et ont été intronisés au « Rock and Roll Hall of Fame » en mars 2001.

Walter Becker est décédé le 3 septembre 2017 à Maui.

Discographie de Steely Dan

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1972 – Can’t Buy a Thrill
1973 – Countdown to Ecstasy
1974 – Pretzel Logic
1975 – Katy Lied
1976 – The Royal Scam
1977 – Aja
1980 – Gaucho
2000 – Two Against Nature
2003 – Everything Must Go

Il existe pas mal de compilations mais il y en une que j’affectionne en particulier c’est A Decade of Steely Dan de 1985 ou l’on trouve l’un de mes morceaux préférés de Steely Dan « Bodhisattva » (initialement présent sur l’album Countdown to Ecstasy (1973).

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