Neil Larsen




Neil LarsenNeil Larsen est un  musicien américain né en 1948 originaire de Floride, compositeur, arrangeur, directeur artistique  et multi-instrumentiste puisqu’il joue du piano, de l’orgue, divers claviers, du synthétiseur et de nombreux autres instruments.

 

Biographie de Neil Larsen

Neil Larsen est membre du Larsen-Feiten Band et de Full-Moon. Pas très connu du grand public, discret mais présent sur de nombreux albums, il est souvent associé à son compère Buzz Feiten que l’on retrouve ensemble sur de nombreux albums.

Neil Larsen n’a sorti que six albums solo mais a joué sur plus de 200 et  a travaillé avec pléthore de grands artistes de R & B, jazz, blues et pop comme Joe Sample Whitney Houston, George Harrison, Steve Gadd, Ricky Lawson, Dr John, Michael Baker, Rickey Minor, Kenny Loggins, Larry Williams, Jimmy Cliff, Randy Newman, Carly Simon, Bill Withers, Gregg Allman, Miles Davis, Rickie Lee Jones, Randy Brecker, Ray Barretto, Airto, Dave Holland…. et bien sûr Al Jarreau.

Après l’armée en 1970, il déménage à New York et commence à composer des jingles pour la télé et enregistre comme musicien de studio par exemple sur l’album Energized de Foghat.

En 1972, Neil et quatre de ses amis musiciens forment le groupe Full Moon. Ils enregistrent un album éponyme. Les quatre musiciens en question ne sont autres que Buzz Feiten (évidemment), Gene Dinwiddie, Freddy Beckmeier et Phillip Wilson qui faisaient tous partie du Paul Butterfield Blues Band. Full Moon publiera un second opus éponyme dix ans plus tard.

Par la suite Neil Larsen se retrouve impliqué sur des albums et des tournées de Bonnie et Delaney Bramlett, Gregg Allman, Roy Buchanan, Alex & Livingston Taylor et Cher.

En 1978, on retrouve Neil Larsen sur le sixième album de George Harrison, puis sur Tango Palace le neuvième de Dr John  et il sort enfin son premier album solo Jungle Fever accompagné de Willie Weeks, Andy Newmark et Michael Brecker.

En 1979, Neil accompagne Rickie Lee Jones sur son premier album puis part en tournée avec elle.

Il publie ensuite son deuxième opus solo High Gear enregistré avec Steve Gadd et Michael Brecker, album nominé pour un Grammy dans la catégorie rock-instrumental.

En 1980, Neil forme un groupe avec son ami Buzz Feiten et enregistre un album intitulé Larsen-Feiten Band puis il participe à des enregistrements avec Rickie Lee Jones et George Harrison.

Neil se produit également au Montreaux Jazz Festival aux côtés de nombreux autre musiciens dont Al Jarreau* pour l’enregistrement d’un album live Casino Lights.

En 1982, il enregistre avec Kenny Loggins Footloose entre-autres, puis part en tournée pendant trois ans, incluant une participation au concert Live Aid en 1985.

Après une tournée avec Rick Springfield, Neil commence à travailler pour Al Jarreau  et devient son arrangeur et directeur artistique pendant douze ans.

En 1986, c’est Miles Davis qui fait appel à lui pour composer le morceau Carnival, que l’on retrouve sur plusieurs albums de la légende de la trompette.

En 1991, Neil joue sur l’album B.B. King There Always Always More More, le premier de plusieurs projets avec la légende du blues.

Mes deux albums favoris de Neil Larsen sont Jungle Fever et High Gear, ses deux premières réalisation en solo.

Discographie de Neil Larsen

Albums Solos

1978 – Jungle Fever
1979 – High Gear
1988 – Through Any Window
1989 – Smooth Talk
2006 – Orbit
2015 – Forlana

Avec des groupes

Neil Larsen & Buzz Feiten Band
1980 – Larsen/Feiten Band

Full Moon
1972 – Full Moon 1
1982 – Full Moon 2

1982 – Casino Lights
*Lin-up de ce concert :
Al Jarreau : chant
Randy Crawford : chant
Neil Larsen : claviers
Marcus Miller : basse
Ricky Lawson : batterie
Lenny Castro : percussion
Buzz Feiten : guitare
Larry Carlton : guitare
Robben Ford : guitare
Mike Manieri : vibraphone
Jimmy Haslip : basse
Russell Ferrante : piano
Larry Williams : saxophone, flûte & cuivres
Kim Hutchcroft : saxophone alto
Jim Horn : saxophone baryton
Jerry Hey : trompette
Chuck Findley : trompette
Bill Reichenbach : trombone
Richard Page, Bill Champlin, Steven George : chœurs

Naniwa Express




Naniwa ExpressNaniwa Express était un groupe de jazz fusion japonais actif de 1977 à 1986.

Selon encyclopédie de musicologie The New Grove Dictionary of Jazz ils était « l’une des meilleures formation de jazz du Japon ».

Fondé initialement par Ko Shimizu et Kazuhiko Iwami avec Kiyoshi Kamada à la batterie, Kenji Nakamura rejoint le groupe en 1978.

Le groupe tourne aux USA en 1979 et revient au Japon en 1980. Rikiya Higashihara et Makoto Aoyagi intègrent le groupe en 1981.

Leur premier album sort en 1982 et ils poursuivent les enregistrement jusqu’à leurs dissolution en 1986. Ils se reforment ponctuellement pour des concerts et quelques enregistrements au cours des années 2000 et se rebaptisent pour l’occasion Naniwa Exp.

L’album qui m’a permis de les découvrir est No Fuse publié en 1982 dont le style est comparable à des groupes comme UZEB ou Yellowjackets met en exergue la virtuosité technique individuelle de chaque membre du groupe.

Line-up de Naniwa Express

Kazuhiko Iwami – guitare
Kenji Nakamura – clavier
Ko Shimizu ja – basse
Makoto Aoyagi – piano, saxophone
Rikiya Higashihara – batterie

Discographie de Naniwa Express

1982 – Daiuchuhmugenryokushin
1982 – No Fuse
1983 – Wind Up
1984 – Modern Beat
1985 – Silent Savanna
1986 – Scarlet Beam
1993 – Red Zone
2003 – life of music
2004 – Drum’n’drum tour
2004 – This is it!
2007 – 30th
2007 – First Finale 1986 Live!
2007 – Naniwa Express box Sony music years
2012 – Cool dude best tracks of Naniwa Exp
2012 – Fresh dude
2014 – 1, 2, 3, 4 personnes revival – Live au Shibuya Pleasure pleasure

Site de référence : www.naniwaexp.com