The Temptations


The Temptations Papa Was A Rollin' Stone Le chanteur américain de soul et de R&B Dennis Edwards vient de décéder en ce début février 2018 à Chicago. Il fut l’un des membres de The Temptations un groupe américain de Soul, de Smooth Soul, de Doo-Wop, Disco-Funk et Psychedelic-Soul créé en 1961 à Detroit dans le Michigan par Eddie Kendricks, Paul Williams, Melvin Franklin, Otis Williams et Elbridge « Al » Bryant (ex-El Domingoes).

The Temptations en bref

The Temptations est un groupe vocal afro-américain qui a sorti une série de singles et albums à succès à la Motown dans les années 1960 et 1970. Leur collaboration avec le producteur Norman Whitfield qui a commencé avec le single « Cloud Nine » en Octobre 1968 a initié la « Soul Psychédélique », évolution majeure du R & B et de la musique soul.

Les membres du groupe sont connus pour leur chorégraphie, leurs harmonies, leurs tessitures vocales distinctes et leurs costumes tape-à-l’œil mais toujours élégants. The Temptations a vendu des millions d’albums au cours de sa carrière marquée par des changement d’effectifs assez fréquents.

Constitué de cinq chanteurs-danseurs, le groupe est formé en 1960 à Detroit, dans le Michigan sous le nom de The Elgins.

À l’origine, Eddie Kendricks et Paul Williams sont membres de The Caviliers en 1955. En 1957 ils quittent Birmingham et déménagent à Cleveland puis à Detroit où ils fondent le groupe The Primes. En 1958, Otis Williams forme The Siberians avec Elbridge «Al» Bryant. Otis et Melvins rejoignent The Distants en 1959 et sont rejoints par Eddie et Paul.

Remarqués par Berry Gordy Jr. ils signent à la Tamla Motown en 1960 et The Distants se rebaptisent The Elgins en mars 1961 avant de prendre leur nom définitif The Temptations.

Assez vite survient une première défection puisqu’Elbridge «Al» Bryant quitte le groupe pour devenir… laitier, eh oui ça ne s’invente pas ! 🙂 C’est David Ruffin, le jeune frère de Jimmy Ruffin, qui le remplace en janvier 1964.

David Ruffin participe à de grands succès du groupe, comme « My Girl » en 1964, « Ain’t Too Proud to Beg » en 1966 et « I Wish It Would Rain » publié en 1967.

Mais en 1968, étant donné qu’il préfère pavoiser au volant de sa limousine en compagnie de sa petite amie Tammi Terrell, sans les autres membres du groupe, David Ruffin se fait virer des Temptations… Il est remplacé par Dennis Edwards  (ex-the Contours) en tant que chanteur principal avec qui The Temptations continuent à produire des hits comme « Cloud Nine » en 1969 ou « Ball of Confusion » en 1970 et traversent sereinement les périodes psychédélique, funk et disco avec succès.

Deux des chansons auxquelles Dennis Edwards participe, « Cloud Nine » et « Papa Was a Rollin’ Stone », remportent des Grammy Awards.

Et en effet, le plus grand tube des Temptations restera incontestablement « Papa Was a Rollin’ Stone » qui se classe dans tous les charts internationaux.

Ce titre est une chanson clairement « soul psychédélique », écrite par les auteurs-compositeurs de la Motown, Norman Whitfield et Barrett Strong, pour le single The Undisputed Truth en 1971 que Dennis Edwards a voulu chanter en hommage à son père récemment disparu. Aujourd’hui c’est à Dennis que nous rendons hommage en diffusant la version longue de ce titre incontournable.

Parmi les nombreux chanteurs qui se sont succédé après le départ de Kendricks et Paul Williams en 1971 on compte Richard Street (ex-The Monitors), Damon Harris, Ron Tyson (ex-The Ethics) et Ali-Ollie Woodson avec qui le groupe a sorti un des grands tubes de 1984 avec « Treat Her Like a Lady ».

En 1992 Theo Peoples rejoint The temptations jusqu’en 1998 quand c’est Barrington « Bo » Henderson (ex-The Dramatics) qui prend la relève jusqu’en 2003, G.C. Cameron (ex-The Spinners) est son successeur.

The Temptations a été le premier produit par la Motown à remporter un Grammy Award – pour « Cloud Nine » en 1969 et en 2013 le groupe obtient l’honorifique et néanmoins prestigieux Grammy Lifetime Achievement Award.

Six membres de The Temptations, Edwards, Franklin, Kendrick, Ruffin, Otis Williams et Paul Williams sont intronisés au Rock & Roll Hall of Fame en 1989.

Trois de leurs chansons, « My Girl », « Just My Imagination (Running Away with Me) », and « Papa Was a Rollin’ Stone, figurent dans les 500 chansons qui ont façonné le rock and roll selon le classement du Rock and Roll Hall of Fame.

Le magazine Rolling Stone place The Temptations 68ème sur les 100 plus grands artistes de tous les temps .

Depuis 2017, les Temptations continuent à se produire avec le dernier membre fondateur, Otis Williams, qui détient aujourd’hui tous les droits du groupe.

Membres des Temptations

Membres actuels

Otis Williams : depuis 1961
Ron Tyson : depuis 1983
Terry Weeks : depuis 1997
Joe Herndon : depuis 2003
Bruce Williamson : depuis 2007

Anciens membres

Elbridge Bryant : de 1961 à 1963 (décédé en 1975)
Paul Williams : de 1961 à 1971 (décédé en 1973)
Eddie Kendricks (Edward James Kendrick) : de 1961 à 1971 et en 1982 (décédé en 1991)
Melvin Franklin : de 1961 à 1995 (décédé en 1995)
David Ruffin : de 1964 à 1968 et en 1982 (décédé en 1991)
Dennis Edwards : de 1968 à 1977, puis de 1980 à 1983 et enfin de 1987 à 1988 (décédé le 01/02/2018)
Ricky Owens : en 1971
Damon Harris : de 1971 à 1975 (décédé en 2013)
Richard Street : de 1971 à 1992 (décédé en 2013)
Glenn Leonard : de 1975 à 1983
Louis Price : de 1977 à 1980
Ali Woodson : de 1983 à 1986 et de 1988 à 1996 (décédé en 2010)
Theo Peoples : de 1992 à 1998
Ray Davis : de 1995 à 1996
Harry McGillberry : de 1996 à 2003 (décédé en 2006)
Barrington Henderson : de 1998 à 2003
G.C. Cameron : de 2003 à 2007

Discographie de The Temptations

1964 – Meet the Temptations
1965 – The Temptations Sing Smokey
1965 – The Temptin’ Temptations
1966 – Gettin’ Ready
1967 – Temptations Live!
1967 – With a Lot O’Soul
1967 – The Temptations in a Mellow Mood
1968 – The Temptations Wish It Would Rain
1968 – Diana Ross & the Supremes Join the Temptations
1968 – Live at The Copa
1969 – Cloud Nine
1969 – The Temptations Show
1969 – Together avec Diana Ross & The Supremes
1969 – Puzzle People
1969 – On Broadway avec Diana Ross & The Supremes
1970 – Psychedelic Shack
1970 – Live at London’s Talk of the Town
1970 – The Temptations Christmas Card
1971 – Sky’s the Limit
1972 – Solid Rock
1972 – All Directions
1973 – Masterpiece
1973 – 1990
1975 – A Song for You
1975 – House Party
1976 – Wings of Love
1976 – The Temptations Do The Temptations
1977 – Hear to Tempt You
1978 – Bare Back
1980 – Power
1980 – Give Love at Christmas
1981 – The Temptations
1982 – Reunion
1983 – Surface Thrills
1983 – Back to Basics
1984 – Truly for You
1985 – Touch Me
1986 – To Be Continued
1987 – Together Again
1989 – Special
1991 – Milestone
1995 – For Lovers Only

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